October 19,2019

“인공지능 의사, 갈 길이 멀다”

정부-의료계 '미래보건의료포럼' 열어

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의료계와 정부가 함께 ICT, 인공지능 활용에 대한 합리적이고 실용적인 방법이 논의되는 자리가 25일 마련됐다.

보건의료와 ICT간 융합 활용의 중요성이 커지면서 보건복지부를 중심으로 각계 전문가들이 ‘미래보건의료포럼’을 만들어 논의를 시작한 것인데, 타 산업에 비해 보수적인 의료계에서 ICT와 의료 융합과 발전 방향에 대해 정부와 머리를 맞댄 것은 처음있는 일이라 더욱 주목된다.

정부와 의료계가 ict와 의료의 융합 활용방안을 논의하기 위해 미래보건의료포럼을 만들었다. ⓒ 김지혜/ScienceTimes

정부와 의료계가 ict와 의료의 융합 활용방안을 논의하기 위해 미래보건의료포럼을 만들었다. ⓒ 김지혜/ScienceTimes

포럼에서는 정부의 ICT를 기반으로 한 미래 의료 대응 전략이 공개됐다.

전략은 크게 보건의료 시스템의 지속가능한 관리, 의료 접근성 강화, 보건의료의 질적 수준 개선 등 3가지로 나뉘며 ICT를 기반으로 의료 시장의 경쟁구조를 합리화하고, 지역의료를 균형적으로 구축한다는 계획이다. 또 공공성 기반을 강화하고, 보건산업을 전략적으로 육성해 나가겠다는 전략을 세우고 있다.

이러한 전략을 통해 헬스케어안에서 ICT와 의료기술이 발달하고, 비용 효과적인 건강관리가 가능할 것으로 정부는 예측하고 있다. 또 의료와 ICT 융합을 통해 모든 국민이 비슷한 수준의 의료를 누릴 수 있도록 국민의 의료 접근성 및 건강 서비스의 질이 향상되고, 새로운 일자리 창출에도 긍정적인 영향을 끼칠 것으로 내다보고 있다.

계획에 앞서 중요한 것은 ICT 활용방안이다. 의료와 산업이 융합된 활용방안이 마련돼야 기술도 발전하고, 의료의 질도 높아질 수 있기 때문이다.

이날 발표를 맡은 한림대학교 의과대학 안무업 교수는 “디지털 헬스는 하느냐 안하느냐의 문제가 아니라 어떻게 하느냐의 문제다”라며 “전체와 부분의 조율이 필요하고, 기업 위주가 아닌 공공 자산 구축 방식으로 ICT 기반 보건의료서비스를 개발해야 한다고 생각한다”고 밝혔다.

의료-ICT 융합 대표적인 ‘원격의료’의 현실은?

정부가 의료와 IT의 융합과 ICT 기반 의료서비스 개발에 대한 다양한 계획을 수립한 가운데, 논란이되고 있는 정책이 있다. 바로 원격의료다. 의료와 ICT 융합의 대표적인 원격의료는 수년전부터 정부가 추진하려 했지만 의료계에 반대로 아직 전국적으로 확산되지 못하고 있다.

그러나 의료 취약계층에 접근성 등 기존 의료계의 문제 뿐 아니라 최근 알파고로 인해 가시화된 인공지능 의사의 등장으로 인해 원격의료의 중요성이 부각되고 있다.

현재 농촌과 어촌의 인구감소로 군단위 거점병원의 극심한 경영 악화로 농어촌의 병원이용은 점점 힘들어 지고 있으며, 의사들의 농어촌 근무 기피 현상 등 수도권 외에 지역에서 진료를 받기 위해서는 많은 비용과 시간을 들여야 하는 것이 사실이다.

이에 재난거점 병원과 지역거점 병원간 원격협진을 하고, 인공지능닥터를 기반으로 총괄적인 환자관리가 이뤄진다면 의료취약지 주민들의 의료접근성이 향상될 수 있을 것으로 전문가들은 내다보고 있다.

의료 취약지 목포에서 30여년간 종합병원을 운영하고 있는 류재광 원장은 섬에 사는 주민이 사고를 당했을 경우에도 당장에 수술이 급하지만 배를 타고 병원에 나와 수술을 받기 까지 약 9시간 정도의 시간이 걸리기도 한다고 말한다.

빠르게 수술을 받지 못하는 환자들이 빠른 수술 및 치료를 받을 수 있는 방법을 고심하던 류 원장은 수년 전부터 원격협진를 하고 있다. 그 결과, 사고 후 수술까지 9시간이 걸리던 것이 이제는 1시간30분 정도로 시간이 크게 단축됐다.

류 원장은 “원격협진을 통해 응급의료 취약지를 최소화하고 있는데, 원격진료 요청 과정이 까다로워 병원들이 기피하는 경우가 많다”고 말했다.

이어 향후 ICT 기반 인공지능 병원의 알고리즘에 대해서도 설명했다. 인공지능 의사가 환자 의료기록을 보유한 컨트롤 센터가 되면 환자가 아플 경우 응급상황이 자동호출되고 가족들에게도 응급상황을 알릴 수 있게 된다. 인공지능 의사는 병원 등에도 환자 상태및 환자의 기존 정보를 제공해 진료에 차질이 없도록 돕는 역할을 할 수 있게 된다.

대한병원협회는 홍정용 회장은 “알파고를 통해 인공지능 시대가 왔음을 실감했는데, 의료 분야도 예외가 아니다”라며 “왓슨이 방대한 빅데이터에로 학습해서 유명 암센터에서 암 진단에 활용중이다. 산업혁명이 의료계에서도 일어나 큰 변화를 맞이할 것”이라고 말했다.

그러면서 “인공지능이 발달하더라도 진단 내용 등을 정리하고 진료에 활용하기 까지 최종판단과 책임은 의료인들에게 있다는 것을 기억해야 한다”고 강조했다.

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