November 14,2019
  • 우주로 간 최초 생명체는 초파리?

    우주로 간 최초 생명체는 초파리?

    우주비행 정의 따라 주장 엇갈려 미국은 2차 세계대전 직후 독일로부터 입수한 V2 로켓으로 초파리를 이용한 우주 동물 실험을 진행했다. 이어서 히말라야 원숭이 등의 다양한 생명체가 미소 양국에 의해 우주로 보내졌다. '라이카'는 인간이 위성 궤도로 보낸 최초의 동물이다.

    • 심창섭 객원기자 2019년 05월 09일
  • 1억4천만년 전 초파리 유전자 복원

    1억4천만년 전 초파리 유전자 복원

    유전자 돌연변이로 배아‧뇌 발달에 큰 영향 미쳐 사과와 같은 과일 근처에 금방 모여드는 초파리(fruit flies)가 있다. 별 볼 일 없어 보이는 작은 곤충이지만 유전학자들에게는 매우 중요한 연구 소재다. 이는 이 초파리가 침염색체(salivary chromosome)라는 거대한 염색체를 지니고 있기 때문이다. 보통 염색체보다 100~200배 이상 큰 이 침염색체에는 1000여 개의 염색체가 나란히 붙어 있어 현미경으로 관찰하기가 매우 수월하다. 그런 만큼 초파리 유전자들을 모두 밝혀내 생물의 기원, 그리고 진화 과정을 밝혀내려는 연구가 활발하게 진행돼 왔다. 그리고 최근 과학자들이 중생대 초파리 유전자를 복원하는데 성공했다.

    • 이강봉 객원기자 2018년 10월 10일
  • 수컷은 짝짓기 암컷을 어떻게 찾아낼까

    수컷은 짝짓기 암컷을 어떻게 찾아낼까

    이종교배 막는 진화적 변화 지점 확인 동물왕국의 연인들은 어떻게 알맞는 짝을 찾을까. 여기에는 생화학적 도움이 필요한데, '진화'가 동물들로 하여금 올바른 짝을 발견하도록 하는 예기치 않은 '지도'가 발견됐다. 미국 록펠러대 연구진은 초파리를 이용해 과일 주위에 몰려드는 수많은 파리들로부터 수컷초파리들이 어떻게 자기 종들을 골라내는지를 조사했다. 과학저널 ‘네이처’(Nature) 11일자에 발표된 이 연구 결과는 진화가 동물들이 영속적으로 존속하도록 하기 위해 어떻게 작용하는지에 대한 오랜 믿음을 뒤집어 눈길을 모은다. 과학자들은 동물들이 같은 종을 식별하도록 돕는 화학물질(페로몬)을 탐지하고 처리하는 감각기관을 포함한 말초 신경계 여러 조직이 진화 과정을 통해 변화되어서 동물들이 아무 하고나 교배를 하지 않는다고 생각해 왔다.

    • 김병희 객원기자 2018년 07월 12일
  • 뇌 계산법 컴퓨터 적용 꿈 실현될까

    뇌 계산법 컴퓨터 적용 꿈 실현될까

    초파리 뇌에서 컴퓨터 검색 알고리듬 발견 초파리가 유사성 검색을 수행하는 명쾌하고 효율적인 방법을 가지고 있다는 사실이 발견돼 미래 컴퓨터 검색 알고리듬에 대한 새로운 전망을 제시하는 한편 뇌 계산법을 컴퓨터에 적용할 수 있는 원리가 증명됐다.

    • 김병희 객원기자 2017년 11월 10일
  • 노벨 생리·의학상, ’24시간 생체시계’ 비밀 연구

    노벨 생리·의학상, ’24시간 생체시계’ 비밀 연구

    미 과학자 3명, 밤에 졸리고 아침에 깨는 원리 밝혀 2일 스웨덴 카롤린스카의대 노벨위원회는 생체시계의 비밀을 밝혀낸 미국의 과학자 3명에게 2017년 노벨 생리·의학상을 수여한다고 밝혔다. 3명의 수상자는 미국 메인대의 유전학자 제프리 C 홀(Jeffrey C Hall, 72) 교수, 브랜데이스대의 마이클 로스바시(Michael Rosbash, 73) 교수, 록펠러대의 마이클 영(Michael W Young, 68) 교수 등 3명의 유전학자들이다.

    • 이강봉 객원기자 2017년 10월 03일
  • 파리는 왜 잡기 어려울까?

    파리는 왜 잡기 어려울까?

    움직임 파악, 사람보다 4배 이상 빨라 웽웽거리며 실내를 떠도는 파리를 잡아보려고 시도해보라. 사람보다 파리가 훨씬 더 빠르다는 것을 알게 될 것이다. 그러나 아주 작은 뇌를 갖고 있는 이 미물이 어떻게 사람을 그처럼 잘 피할 수 있는 것일까. 이와 관련 최근 국제 단파 라디오 방송인 BBC 월드 서비스의 크라우드사이언스(CrowdScience) 팀에 질의가 들어왔다. 그리고 17일 그 의문에 대한 답이 공개됐다. 사람이 파리의 시각적인 능력을 따라갈 수 없다는 것.

    • 이강봉 객원기자 2017년 09월 18일
  • 인공지능으로 초파리 뇌-행동 지도 완성

    인공지능으로 초파리 뇌-행동 지도 완성

    사람이 3800년 걸릴 초파리 40만마리 동영상 분석 알파고 이후 인공지능 컴퓨터의 활약상이 각계에서 전해지고 있다. 자바(JABBA)라는 똑똑한 프로그램은 초파리 행동과 관련한 뇌 전체의 지도를 완성하는데 결정적인 기여를 했다.

    • 김병희 객원기자 2017년 07월 14일
  • 조용한 살인자, ‘사회적 고립’

    조용한 살인자, ‘사회적 고립’

    초파리도 고립되면 아프다 사회적 고립은 조용한 살인자라고 과학자들은 주장한다. 초파리를 가지고 실험한 결과 고립되면 수면장애가 일어나면서 노화가 촉진된다.

    • 심재율 객원기자 2017년 06월 28일