AI+5G로 ‘디지털 전환’ 가속화 전망

정보통신기획평가원, 2021 ICT 10대 이슈 발표

코로나19와 함께하게 될 2021년은 데이터 기반 경제·사회의 혁신이 가속화될 것이며 정보 주체의 데이터 주권이 강화될 것으로 전망됐다. 또 기술적 실험을 넘어, 산업 전반에 인공지능 적용이 본격화되며 인간 영역으로의 AI 진화가 더욱 확대될 것으로 보인다.

10일 열린 ‘2021 ICT 산업전망 컨퍼런스’에서 정보통신기획평가원(IITP)은 내년도 국내 ICT 산업의 단기적 트렌드를 이처럼 전망하며 ICT 10대 이슈를 △데이터 경제 △인공지능 △고품질 5G △디지털 트윈 △온택트(Ontact) △디지털 소비 △홈코노미 △K-콘텐츠 △빅테크 기업 △디지털 통상 등으로 선정, 발표했다.

정보통신기획평가원이 2021 ICT 10대 이슈를 선정, 발표했다. ⓒ 정보통신기획평가원

IITP, 2021 ICT 10대 이슈 선정 발표

‘전환의 시대 대한민국, ICT 미래를 디자인하다’를 주제로 열린 이번 컨퍼런스에서 문형돈 정보통신기획평가원 기술정책단장은 “올해 코로나19라는 빅이슈로 인해 비대면 사회로 급진전하게 되면서 온라인, 디지털 경제가 활성화되었고 이와 관련된 다양한 기업들의 활동과 국가들의 견제 등이 2021년 10대 이슈에 반영되었다”고 설명했다.

그에 따르면 내년에는 데이터 경제의 서막이 열리게 될 전망이다. 문 단장은 “공공분야에서는 데이터 댐을, 민간분야에서는 데이터 거래소를 통해 데이터 경제가 성장할 수 있는 기반을 마련하고, 인공지능과 5G의 결합으로 전 산업의 지능화는 물론 디지털 포용과 관련된 산업이나 서비스가 계속 성장하여 디지털 혁신이 가속화될 것”이라고 내다봤다.

또 AI+X에서 X+AI로의 전환도 예측했다. 설명가능한 AI나 소량 데이터로 학습 가능한 AI, 응용학습이 가능한 AI 등 인공지능 기술의 성숙과 신기술의 출현으로 AI가 전 산업에 본격적으로 도입될 것이라는 전망이다. 인공지능 반도체 플래그십 프로젝트로 2029년까지 2475억 원 정도, 차세대 PIM(Processing-In-Memory) 반도체로 2026년까지 2000억 원 규모로 성장할 것이라는 예측도 내놨다.

아울러 문 단장은 “AI가 음식 성분을 평가하거나 소설을 쓰고 동시통역을 하며 웹사이트를 개발하는 등 인간의 창의성에 도전하면서 인간 영역으로의 진화가 확대되고 있다”며 이에 따라 “인공지능의 윤리 가이드라인이나 국가 차원의 AI 법제도 정비 등 윤리적, 법적 논의도 확산될 것”이라고 전망했다.

언제, 어디서, 누구나 5G를 통한 혁신을 경험하게 됨으로써 고품질 5G가 디지털 경제 핵심 인프라로 안착하게 될 것이라는 전망도 있다. 전 국민 5G 보편권 확보를 통해 B2B 기업 간 전자상거래 활용 기반을 구축하게 될 것이며 실감 콘텐츠와 자율주행차, 스마트 공장, 디지털 헬스케어, 스마트시티 등 5G 적용 사례가 많이 창출될 것이라는 얘기다.

2021년 ICT 산업은 인공지능과 5G의 융합으로 디지털 경제로의 대전환이 가속화될 전망이다. ⓒ 게티이미지뱅크

AI와 5G의 융합, 디지털 경제로의 전환 기폭제

이 같은 5G 기술의 진전이 디지털 전환의 열쇠가 된다는 것.

문 단장은 “데이터가 수집되는 현장에서 실시간으로 데이터를 분산처리하는 모바일엣지컴퓨팅(MEC) 기술 개발이나 하나의 물리적 코어 네트워크를 독립된 다수의 가상 네트워크로 분리한 뒤 고객 맞춤형 서비스를 제공하는 네트워크 슬라이싱(Network Slicing), 누구나 동등하게 네트워크에 접속할 수 있는 망중립성 이슈 등에도 주목해야 한다”고 주문했다.

또 다른 전망은 디지털 트윈이 디지털 전환의 핵심 촉매제가 될 것이라는 얘기다. ‘버추얼 싱가포르’가 도시계획과 환경, 교통 문제 등을 다루는 가상 플랫폼으로 활용되는 것이나 영국이 ‘VU.CITY’를 통해 도시 운영을 효율화 한 것처럼 우리도 국가 인프라 가상화를 통해 디지털 대한민국을 구현하게 될 것이라는 전망이다.

이뿐만 아니라 코로나19로 촉발된 비대면 산업의 폭발적 성장이 일시적 유행이 아니라 패러다임으로 자리를 잡게 될 것이라는 예측도 있다. 특히 전 세계적으로 사상 첫 온라인 개학을 하고 재택근무가 필수가 된 상황에서 에듀테크나 협업 도구, 화상회의, 챗봇 등 비대면 산업이 성장할 기회를 얻게 됐다는 것이다.

10일 열린 ‘2021 ICT 산업전망 컨퍼런스’에서는 내년도 국내 ICT 산업의 트렌드를 전망하는 시간을 가졌다. ⓒ 2021 ICT 산업전망 컨퍼런스 영상 캡처

문  단장은 “코로나19에 대한 K-방역 성공으로 얻게 된 프리미엄으로 인해 온택트 문화에서의 사이버 방역도 주목을 받게 될 것이고 비대면 세탁 서비스나 차량 구독, 책 추천, 건강식 정기 배송 등 디지털 소비와 공유·구독 경제의 비즈니스 모델이 확장하게 될 것”이라고 분석했다.

이 밖에 홈코노미, 디지털 라이프가 시작되면서 집안에서 일과 삶이 순환되는 ‘워라클(Work-Life Circle)’ 시대가 도래하는 한편, 재택 시대 음식 소비 행태의 변화로 푸트 테크 혁신도 가속화될 것이라는 전망도 나왔다.

또 K-콘텐츠가 ICT와 결합해 초인류 산업으로 성장하게 되는 것과 디지털 통상으로 글로벌 교역의 무게중심이 이동하게 되는 것 등도 2021년 우리가 주목해야 할 ICT 산업의 중요 이슈다. 문 단장은 “코로나19로 급진전된 디지털화를 기회로 내년에는 디지털 경제로의 비즈니스 확장과 온라인 기반의 디지털 라이프 확산, 글로벌 신경쟁 대비 등 디지털 대한민국의 실현이 기대된다”고 강조했다.

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