치매 원인까지 치료하는 신약 나올까

IBS-바이오기업 공동연구

기초과학연구원(IBS)이 바이오 분야 국내 기업과 치매 원인까지 치료할 수 있는 신약 개발에 나선다.

기초과학연구원은 22일 IBS 본원에서 뉴로바이오젠주식회사와 ‘세레마비 기반 신약 개발을 위한 업무협약’을 했다.

세레마비는 치매 치료제 후보물질이다.

이창준 IBS 인지 및 사회성 연구단장 연구팀은 2014년 신경전달물질인 가바(GABA·감마아미노낙산)가 인지기능을 저해하는 원리를 규명했다.

이후 한국과학기술연구원(KIST) 치매DTC융합연구단과 세레마비를 개발했다.

세레마비는 치매 환자의 뇌에서 과하게 생성되는 가바의 양을 지속해서 줄인다.

두 기관은 세레마비를 이용한 치매 치료 신약을 개발하는 데 힘을 모으기로 했다.

치매 치료 기전 연구와 신약 효능 평가를 함께 한다.

기존 치매 치료제는 일시적인 증상 개선에 그치지만, 세레마비 기반 신약은 치매의 원인까지 해결할 수 있을 것으로 IBS는 내다봤다.

세레마비는 인지기능을 개선할 뿐 아니라 회복까지 시키는 효능이 있는 것으로 파악됐기 때문이다.

연구팀은 지난해 알츠하이머성 치매 모델 쥐를 이용한 실험에서 이 효능을 확인했다.

세레마비가 치매뿐 아니라 파킨슨병, 비만, 뇌졸중, 척수손상에도 효능이 있어 신약이 개발되면 상당한 가치가 있을 것으로 IBS는 전망했다.

이창준 IBS 단장은 “연구단의 연구 인프라와 노하우, 뉴로바이오젠의 연구 역량을 모아 치매 등 뇌 질환 치료제 개발에 돌파구를 찾겠다”고 말했다.

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