‘첫 정지궤도 환경·해양위성’ 천리안2B호, 목표궤도 안착

2월 19일 발사…3월 6일 적도 상공 3만5786㎞ 정지궤도 진입

과학기술정보통신부와 환경부, 해양수산부는 8일 환경·해양·기상 관측용 첫 정지궤도 위성인 ‘천리안위성 2B호'(정지궤도복합위성 2B호)가 6일 오후 7시 30분 목표 정지궤도에 무사히 안착했다고 밝혔다.

목표 정지궤도는 적도 상공 고도 3만5786㎞, 동경 128.25도다. 동경 128.25도는 우리나라가 확보한 한반도에서 가장 가까운 정지궤도다.

천리안위성 2B호는 지난달 19일 남미 프랑스령 기아나우주센터에서 발사됐으며, 20일∼26일 5회의 궤도변경 과정을 거쳐 고도 3만5680km, 동경 118.78도의 원형 정지궤도에 정상 진입했다.

이어 27일∼3월6일 동경 128.25도의 목표 정지궤도로 이동해 안착에 성공했다.

천리안 2B호는 미세먼지 등 대기오염 물질을 상시 관측할 수 있는 초분광 환경탑재체와 천리안위성 1호보다 한층 향상된 해양탑재체를 장착하고 있다.

천리안 2B호의 환경탑재체는 화석연료 연소 시 발생하는 미세먼지 유발물질이 특정 파장의 빛을 흡수·산란하는 특성을 활용해 미세먼지를 관측한다.

국립환경과학원은 인공지능(AI)의 한 분야인 기계학습 등 최신기술을 적용해 위성 관측 자료를 지상 미세먼지 농도 정보로 변환해 제공하게 된다.

천리안 2B호는 앞으로 미국과 유럽의 정지궤도 대기환경 관측 위성과 함께 전 지구적 환경감시에 참여하고, 아시아 지역 국가에 대기환경 정보를 제공할 예정이다.

또 해양탑재체는 적조, 기름유출 등 해양오염 물질과 해무·해빙, 염분농도 등 다양한 해양정보를 고해상도 광학 카메라로 상시 관측하는 기능을 수행한다.

천리안 2B호는 이달 중에 위성 본체와 환경·해양탑재체의 상태 점검을 마치고, 4월부터 서비스 개시 전까지 산출물 품질을 최적화하기 위한 정밀 보정과정을 수행한다.

이 과정이 정상적으로 수행되면 미세먼지 등 대기환경 정보 서비스는 2021년부터, 해양 정보 서비스는 2020년 10월부터 본격화된다.

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