러 소유스 유인우주선 발사 3시간여만에 ISS 도킹…최단 기록

러시아와 미국 우주인 3명을 태운 러시아 소유스 유인우주선이 14일(현지시간) 최단 시간 비행기록인 3시간여만에 국제우주정거장(ISS)에 도착했다.

타스 통신 등에 따르면 러시아 ‘소유스 MS-17’ 유인우주선이 이날 오전 11시 48분(모스크바 시간) ISS의 러시아 모듈인 ‘라스스베트'(새벽)에 도킹하는 데 성공했다.

우주선은 앞서 이날 오전 8시 45분 로켓 발사체 ‘소유스-2.1a’에 실려 카자흐스탄 바이코누르 우주기지에서 발사됐다.

우주선은 발사 얼마 뒤 3단 로켓에서 분리됐으며 곧이어 ISS로의 자동 비행을 시작했다.

우주선은 지구를 두바퀴 돌아 기록적으로 짧은 3시간 3분 만에 ISS에 도킹했다.

소유스 우주선이 ‘속성 코스 비행 도킹’을 시도한 것은 이번이 처음이다.

지금까지는 통상 지구를 4바퀴 돌아 발사 후 약 6시간 만에 ISS와 도킹해 왔다.

이날 발사된 우주선에는 러시아 우주인 세르게이 리쥐코프와 세르게이 쿠디스베르츠코프, 미국 여성 우주인 캐틀린 루빈스 등이 탑승했다.

이들은 177일 동안 우주에 머물며 과학실험, 우주유영 등의 임무를 수행할 예정이다.

러시아 모듈 ‘즈베드다'(별)에서 일어나고 있는 우주정거장 공기 유출 문제를 해결하는 임무도 이들에게 맡겨졌다.

우주인들은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 인해 출발에 앞서 한 달 이상 격리 생활을 했고 여러 차례 코로나19 검사를 받았다.

리쥐코프는 최근 전 지구적 코로나19 사태에 빗대 “우주정거장이 지금은 아마 머물기에 가장 안전한 장소일지 모른다”는 농담을 하기도 했다.

현재 ISS에는 지난 4월 9일 ISS에 도착한 러시아 우주인 아나톨리 이바니쉰과 이반 바그네르, 미국 우주인 크리스 캐시디 등 3명이 임무를 수행하고 있다.

이들은 이달 말 지구로 귀환할 예정이다.

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