누리호 조선대팀 큐브위성 첫 사출 성공…신호는 일부 수신

위성 빙글빙글 도는 중으로 추정…자세 안정화에 시간 필요할 듯

한국형 발사체 누리호(KSLV-Ⅱ)에 실려 궤도에 올라간 성능검증위성에서 조선대 학생팀이 만든 큐브위성(초소형 위성)이 성공적으로 사출(분리)돼 일부 상태 정보를 지상으로 보냈다. 다만 자세 안정화에 시간이 걸릴 것으로 보인다.

과학기술정보통신부(과기정통부)와 한국항공우주연구원(항우연)은 조선대팀 큐브위성 ‘STEP Cube Lab-Ⅱ’가 29일 오후 4시 50분께 성공적으로 분리된 뒤 30일 오전 3시 48분께 지상국이 이 큐브위성의 일부 상태정보(비콘신호)를 수신했다고 밝혔다.

큐브위성이 보낸 상태정보에는 위성의 모드, 자세, GPS 상태, 배터리 모드, 배터리 전압 정보가 포함됐다. 이중 배터리 모드와 전압은 정상으로 나타났다.

다만 당초 목표했던 20회의 반복 수신 중 2회만 지상국이 신호를 받았다.

과기정통부와 항우연은 사출 영상으로 봤을 때 위성의 자세가 현재 빠르게 회전(텀블링)하고 있어, 상태정보가 여러 차례 송신됐으나 수신 횟수는 적은 것으로 추정했다.

이들 기관은 “완전한 양방향 교신을 위해서는 자세 안정화에 시간이 좀 더 필요할 것으로 보인다”고 설명했다.

조선대팀 큐브위성의 다음 교신 예정 시각은 30일 오후 3시 48분과 5시 26분이다. 지상국은 이때 상태정보를 수신하고 교신 명령을 진행할 계획이다.

누리호에는 조선대, 한국과학기술원(KAIST), 서울대, 연세대 등 4개 대학 학생팀들이 각각 개발한 4기의 큐브위성이 탑재됐다.

누리호 성능검증위성에 실린 큐브위성들은 지난 2019년 개최한 제5회 ‘큐브위성 경연대회’에서 선정된 대학 학생팀들이 직접 제작·개발한 결과물이다.

과기정통부 관계자는 “해외 발사체를 이용한 과거 4차례의 큐브위성 발사에서도 양방향 교신에까지 성공한 사례는 없어 쉽지만은 않은 도전”이라고 전했다.

큐브위성은 매우 적은 예산으로 개발되며 상업용 위성에 비해 신뢰성이 떨어지는 면이 있다. 실패할 경우 정확한 원인을 파악하는 것도 쉽지 않지만, 대부분 전력, 충격 등으로 인한 오작동이 원인이었을 것으로 추정된다.

하지만 조선대팀 큐브위성의 경우 현재 위성의 배터리 모드와 전압이 정상 상태여서, 자세 안정화만 정상적으로 진행되면 긍정적인 결과가 있을 것으로 관계자들은 기대하고 있다.

과기정통부와 항우연은 앞으로 성능검증위성의 자세 안정화 시도가 이뤄지는 가운데, 남아 있는 3기의 큐브위성도 일정대로 사출을 진행할 예정이다.

사출 예정 날짜는 KAIST 7월 1일, 서울대 3일, 연세대 5일이다.

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