농부 따라다니며 수확물 옮기는 국산 로봇 개발…유럽 제품의 반값

농림식품기술기획평가원(농기평)은 1세대 스마트팜 기술개발사업을 통해 ‘농작업자 추종형 이송 로봇’을 개발했다고 13일 밝혔다.

대개 시설 농장은 덥고 습하기 때문에 수확물을 운반하는 작업이 고되다. 추종형 이송 로봇은 자율주행 기술을 토대로 수확물과 작업 부산물을 집하장까지 옮겨줘 농부가 수확에만 집중할 수 있게 해준다.

농기평은 이번 사업의 주관 연구기관으로 ‘하다’를 선정해 연구비 5억원을 지원했다.

1년간의 개발 끝에 나온 이 로봇은 작업자 인식률, 작업자 추종 성공률 등 성능이 세계 최고 수준인 네덜란드산 제품 이상으로 좋게 평가됐다. 동시에 제품 가격(1대당 1천500만원)은 유럽의 경쟁사 대비 절반 수준이다.

농기평은 내년에 지자체와 손잡고 신기술 시범 보급사업을 벌여 로봇 보급을 확대할 방침이다.

오병석 농기평 원장은 “우리 농가의 소득을 높이고 고품질 농산물을 생산하려면 농업 자동화와 디지털 전환이 시급하다”며 “앞으로도 농업용 자동화 로봇을 개발하고 보급하기 위해 연구개발 역량을 집중할 것”이라고 말했다.

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