中 과학 신기술 논문 수, 세계 2위 달성

대대적인 과학 인재 양성 사업에서 기인

중국 내 고등 연구 기관 및 대학 내에서 매년 발표되는 과학 신기술 관련 논문 수가 전 세계 2위를 기록했다.

중국 국무원은 최근 과학 신기술 관련 논문 수가 지난 2015~2016년에 걸쳐 2년 연속 2위를 기록했다며 이 같이 밝혔다.

중국 과학원 집계에 따르면, 지난 2015년 중국 내 연구 기관에서 펴낸 과학 기술 관련 논문은 총 29만 6800편에 달하는 것으로 조사됐다. 이는 전 세계 각 국에서 같은 기간 펴낸 이 분야 관련 논문 가운데 약 17%를 차지하는 것으로, 지난 2005년 약 6%에 불과했던 비중과 비교해 최근 10년 동안 중국에서 출간한 과학 관련 논문의 비중이 11% 이상 상승한 것으로 확인됐다.

같은 기간 중국 소유 연구기관에서 출고된 논문이 인용된 수는 1489만 차례로, 전 세계 4위를 기록했다.

중국 국무원은 지난 2015~2016년에 걸쳐 2년 연속 과학 신기술 관련 논문 수가 전 세계 2위 규모를 기록했다고 밝혔다. ⓒ 중화인민공화국 과학기술부

중국 국무원은 지난 2015~2016년에 걸쳐 2년 연속 과학 신기술 관련 논문 수가 전 세계 2위 규모를 기록했다고 밝혔다. ⓒ 중화인민공화국 과학기술부

이 같은 중국의 과학 기술 관련 연구 논문의 폭발적인 성장은 중국 정부의 대대적인 과학 인재 양성 사업에 기인한 것으로 보인다.

실제로 과학원 집계에 따르면, 지난 2006년 과학 신기술 연구 분야에 종사한 연구원의 수는 13만 명에 불과했으나 지난 2014년 기준 24만 명으로 최근 9년 사이 급격하게 증가한 것으로 조사됐다.

특히 이들 기초 과학 관련 중국 연구소 소속 전문가들은 같은 기간 전 세계 각국의 과학 인재와 어깨를 나란히 하는 네트워크 구축 사업에도 발 빠른 행보를 보였던 것으로 확인됐다.

중국 정부는 오는 2020년까지 중국 과학원, 교육부 등이 공동으로 참여하는 ‘국가 기초연구 프로젝트 13.5 계획(国家基础研究专项规划的通知)’을 실시할 방침이다. ⓒ 중화인민공화국 과학기술부

중국 정부는 오는 2020년까지 중국 과학원, 교육부 등이 공동으로 참여하는 ‘국가 기초연구 프로젝트 13.5 계획(国家基础研究专项规划的通知)’을 실시할 방침이다. ⓒ 중화인민공화국 과학기술부

최근 10여년 동안 중국 기초 과학 연구원들은 각각 국제해양공동시추사업(IODP), 지구관측그룹(GEO), 국제열핵융합실험로 등으로 대표되는 글로벌 과학 연구 기관에 가입, 공동 연구에 참여해왔다.

이를 통해 중국은 과학 연구 사업의 국가 간 협력을 권장, 자국의 기초 과학 수준을 국제 수준으로 향상시켜온 것으로 보인다.

이와 함께 중국이 소유한 연구 기관에서 최근 10년 동안 출고된 과학 신기술 관련 논문의 상다수가 다야완(大亚湾) 실험, 지구 공간 쌍성(双星) 탐사 등 중국 정부가 국가급 사업으로 진행한 대형 연구 프로젝트와 관련한 내용을 담은 것으로 집계됐다.

중국 정부는 오는 2020년까지 중국 과학원, 교육부 등이 공동으로 참여하는 ‘국가 기초연구 프로젝트 13.5 계획(国家基础研究专项规划的通知)’을 실시할 방침이다. ⓒ 중화인민공화국 과학기술부

중국 정부는 오는 2020년까지 중국 과학원, 교육부 등이 공동으로 참여하는 ‘국가 기초연구 프로젝트 13.5 계획(国家基础研究专项规划的通知)’을 실시할 방침이다. ⓒ 중화인민공화국 과학기술부

더욱이 중국 정부는 향후 중국 과학원을 중심으로 ‘국가 기초연구 프로젝트 13.5 계획(国家基础研究专项规划的通知)’을 실시할 방침이다. 더욱이 과학 기술 기초 분야를 전문으로 연구, 투자하는 해당 13.5 계획 사업에는 과학 기술부는 물론 교육부와 자연과학 기금 위원회가 공동으로 참여해 과학 기술 연구에 특화된 인재 양성과 막대한 사업 비용을 동시에 충족시킨다는 계획이다.

오는 2020년까지 전폭적인 지원하에 진행될 해당 연구 사업에는 △원거리 광섬유 양자통신망 구축 △위성을 이용한 양자통신체계 구축 △양자통신을 활용한 잠수선의 위치추적 및 중력파 탐측 등의 정확성 향상 △뇌 인식을 중심으로 한 뇌 기능 및 신경회로 원리 분석 △줄기세포 및 변환 연구 △지구 변화 및 대응을 위한 신기술 연구 등이 농축돼 진행될 전망이다.

이를 위해 중국 정부는 매년 기초 과학 연구를 위한 비용을 20% 이상 대폭 늘려 추가 배정하는 등 대규모 투자를 지속하겠다는 방침이다.

중국 과학원 관계자는 “이번에 추진될 국가급 기초 과학 연구 지원 사업으로 얻게 될 결과는 향후 중국의 기초 과학 수준을 향상시키는데 일조하게 될 것”이라면서 “해당 연구 결과는 중국의 지적 재산권을 보장받는 전제 하에 전세계 각국의 기초 과학 연구를 위한 자원과 재료로 활용 될 수 있도록 지식을 개방, 공유하는 중요한 혁신 과정”이라고 말했다.

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