September 21,2019
  • 검치호랑이가 멸종한 이유는?

    검치호랑이가 멸종한 이유는?

    초원에 살다가 기후변화로 인해 사라져 8일 ‘사이언스’ 지에 따르면 과학자들이 홍적세 말기 검치호 등 맹수들의 멸종 원인을 밝혀내고 있다. 최근 미국 LA 인근 라브레아 타르연못(Rancho La Brea Tar Pits)에서 발견된 화석의 치아 분석 결과 새로운 사실이 밝혀지고 있다.

    • 이강봉 객원기자 2019년 08월 08일
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  • 그린란드 빙하에 거대한 충돌 흔적

    그린란드 빙하에 거대한 충돌 흔적

    영거 드라이아스 촉발한 사건일지도 거대한 소행성이나 운석이 지구와 충돌하면서 남긴 흔적은 규모가 너무 클 경우 오히려 눈에 잘 띄지 않는다. 약 6500만년 전 멕시코 유카탄 반도에 생긴 지름 180Km의 원형 흔적이 대표적이다. 그런데 그 충돌의 흔적이 얼음이나 눈 아래 숨겨져 있다면 더욱 발견이 어렵다. 국제연구팀이 최근 그린랜드의 얼음 밑에 꽁꽁 숨어있던 운석의 충돌 흔적을 조사해서 발표했다.

    • 심재율 객원기자 2018년 11월 16일
  • 인류 조상의 역사 다시 쓴다

    인류 조상의 역사 다시 쓴다

    45만 년 전 네안데르탈인 치아 발견 범죄과학 수사에서 치아는 매우 중요하다. 특히 오랜 기간 동안 실종된 사람이 심하게 부패한 시신으로 발견될 경우 치아의 배열이나 상태를 확인해 그 신분을 확인할 수 있다. 이 기술을 인류학자들도 활용하고 있다. 4일 ‘스미소니언’ 지에 따르면 프랑스 툴루즈 3 대학의 인류학자들이 이탈리아에서 약 45만 년 전 치아 화석들을 발견했으며, 법의학적인 방식을 통해 이 치아들이 네안데르탈인의 것임을 확인했다고 보도했다.

    • 이강봉 객원기자 2018년 10월 04일
  • 호모 사피엔스가 번성하게 된 ‘새로운 이유’

    호모 사피엔스가 번성하게 된 ‘새로운 이유’

    탁월한 생태 적응력으로 열대, 사막, 극지까지 도달 초기 인간족(hominin)은 30만~1만2000년 전의 홍적세 중기 및 후기에 아프리카 안과 밖으로 널리 퍼져나간 것으로 알려져 있다. 이와 관련한 점증하는 고고학적 및 고대 환경 자료를 비판적으로 검토한 결과, 현생인류인 호모 사피엔스(Homo sapiens)는 이전에 공존했던 네안데르탈인(Homo neanderthalensis)이나 호모 에렉투스(Homo erectus)에 비해 특유의 환경 적응력을 지녔고, 이로 인해 지구를 지배하게 되었다는 연구가 발표됐다. 세계 도처의 다양하고 ‘극단적인’ 환경과 접하고 이에 적응할 수 있는 현생인류의 능력은 다른 인간족의 생태 적응력과 현저한 대조를 이루며, 마지막까지 살아남을 수 있었던 이유를 설명해 준다는 것이다.

    • 김병희 객원기자 2018년 07월 31일