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2020.07.24
금요일

The ScienceTimes 4259
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“바이킹이 천연두 세계에 퍼뜨렸다?”

영국 케임브리지대를 비롯한 국제과학자팀은 바이킹 유해의 치아에서 천연두 균주를 발견해 이 치명적인 질병이 적어도 1400년 동안 인류를 괴롭혔다는 사실을 처음으로 증명했다. 국제 과학자팀은 북유럽 곳곳에서 발견된 바이킹 유해 치아에서 새로 추출한 바이러스 균주의 유전체 염기 서열을 분석해 이 같은 사실을 확인하고, 과학 저널 ‘사이언스’(Science) 23일 자에 발표했다.

TODAY'S NEWS 플라스틱 폐기물 ‘80%’ 줄일 수 있다 23일 ‘사이언스’ 지에 플라스틱 오염을 막을 수 있는 방안이 담긴 논문이 실려 주목을 받고 있다. 세계 각국이 전 지구적으로 공동 대응할 경우 20년 안에 플라스틱 오염을 반전시킬 수 있다는 것. 논문은 영국·스위스·남아공·이탈리아·오스트리아·캐나다 등에서 활동하고 있는 24명의 과학자들이 작성했다.

TODAY'S NEWS 미주 대륙 인류 진출 수수께끼 풀리나 아메리카 대륙에 처음 진출한 호모 사피엔스의 정체는 약 1만 5000년 전에 시베리아에서 알래스카로 건너온 한 무리의 동아시아인이라는 것이 통설이다. 당시는 극심한 빙하기로서 시베리아와 북미 지역이 모두 두꺼운 얼음으로 덮여 있었고 해수면도 낮아서 시베리아와 알래스카는 베링기아라고 하는 초원으로 연결돼 있었다.

TODAY'S NEWS 감기에 걸리면 콧물이 나는 이유? 감기 바이러스는 감염된 사람의 재채기나 기침을 통해 나온 비말 속에 섞여 공기 중으로 나온다. 이 비말을 접촉한 사람의 입이나 코를 통해 감기 바이러스가 몸 안으로 들어온다. 공기를 통해 들어오는 이물질을 막기 위해 우리가 숨을 쉬는 코 안에는 수많은 털이 있다. 이 털들이 공기 중의 이물질을 일차로 걸러준다. 하지만 크기가 매우 작은 감기 바이러스는 이 관문을 쉽게 통과할 뿐만 아니라 입을 통해서는 바로 목구멍의 점막으로 향할 수 있다.

TODAY'S NEWS “연구개발 사업, 문제 해결 중심으로 전환해야” 올해 우리나라 정부 연구개발(R&D) 예산 규모가 24조 원으로, 전년 대비 17.3% 증가했다. 코로나19 이슈로 인해 내년도에는 26조 원으로 R&D 예산이 더 증액될 전망이다. 이는 그만큼 과학기술 R&D의 경제 사회적 책무가 커지고 있다는 얘기다.

TODAY'S NEWS 초음속여객기 콩코드의 탄생과 퇴장 콩코드는 초음속여객기로서 일반 여객기보다 월등히 빠르다는 것이 큰 장점이었지만, 이에 못지않게 여러 단점을 지니고 있었는데, 결국은 콩코드가 시장에서 퇴장하는 원인으로 작용하였다. 가장 큰 단점은 매우 비싼 항공요금으로서 일반 여객기의 1등석보다 3배 이상의 고가였고, 일반석을 기준으로 하면 15배 정도가 비싼 셈이었다. 반면에 기체의 폭이 좁아서 다른 여객기의 일반석처럼 비좁은 좌석을 4열씩 배치하였기 때문에, 요금에 걸맞은 쾌적한 여행과는 거리가 멀었다.

TODAY'S NEWS 우주항공·천문분야 연구 성과를 한 눈에~ 과학기술정보통신부와 한국과학창의재단은 최근 민간 유인 우주선 발사로 높아진 국민의 관심에 부응해 우주항공·천문 분야 온라인 사진전인 '스페이스, We 플래닛!(Plan It)'을 개최한다고 24일 밝혔다. 이번 사진전은 한국항공우주연구원, 한국천문연구원, 한국항공우주산업으로부터 사진을 제공받아 '우주·항공'과 '천문' 두 가지 테마로 구성·기획 되었으며 총 86장의 사진이 전시된다.

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