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2020.07.02
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The ScienceTimes 4243
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식물이 녹색을 띠는 진짜 이유는?

잎에 내리쬐는 햇볕이 갑자기 변할 때 식물은 태양 에너지의 급증으로부터 스스로를 보호해야 한다. 이런 변화에 대처하기 위해 식물에서 박테리아에 이르기까지 광합성을 하는 유기체는 수많은 전략을 개발했다. 그러나 과학자들은 그와 관련한 기본 설계 원리를 식별해 내지 못했다. 미국 캘리포니아(리버사이드)대가 이끄는 국제 협동연구팀은 많은 광합성 유기체들에게서 나타나는 광합성을 위한 빛 확보의 일반적 특성을 재현할 수 있는 모델을 생성해 광합성의 기본 설계 원리를 설명했다.

TODAY'S NEWS 기후변화 악화시키는 집짓기 명수 ‘비버’ 환경에 유익한 동물인 비버가 북극 지형을 변화시켜 지구온난화를 악화시키고 있다는 새로운 연구 결과가 발표됐다. 독일 헬름홀츠 극지해양연구센터 알프레드베게너연구소(AWI)의 잉그마르 니체 박사팀은 알래스카 북서부에 살고 있는 비버들이 단 5년 만에 56개의 새로운 댐을 만들었다는 연구 결과를 2018년에 발표했다.

TODAY'S NEWS 스페이스X, 소형 위성 발사 시장 독식하나? 스페이스X가 ‘소형 위성 합승 프로그램’이라는 신개념 발사체 공유 서비스를 개시했다. 이에 따라 지난달 13일 스타링크 위성들과 함께 3대의 민간 소형 위성을 최초로 발사한 데 이어,이번 달에는 두 번째 발사에 나설 예정이다. 현재 계약된 소형 위성 발사 물량만 100대가 넘는 것으로 밝혀졌다.

TODAY'S NEWS 효과 빠른 인슐린, 조개에서 얻는다? 청자고둥(cone snail)은 아름다운 외모를 가진 어패류로서 나사조개라는 이름으로 더 많이 불린다. 하지만 아름다운 모습과는 달리 강력한 무기를 가진 사냥꾼이기도 하다. 바로 코노톡신(conotoxin)으로 불리는 독극물과 천연 인슐린을 갖고 있다.

TODAY'S NEWS 태양 탐사선의 현재와 미래 제네시스(Genesis) 탐사선 프로젝트는 NASA의 다섯 번째 디스커버리 프로그램으로 선정되었는데, 태양풍 그리고 혜성 등의 시료를 채집한 후 무사히 지구에 귀환하는 목적으로 시작되었다. 따라서 태양풍의 구성 원소들을 채집하는 초고순도의 채집판을 탑재했다. 

TODAY'S NEWS 데이터 사이언스로 바이러스 ‘차단’ 2일 메디컬 익스프레스는 영국 세인트앤드루스 의과대학과 데이터 사이언스 전문기업 블루햇 어시시에이츠가 공동으로 시스템 구축을 위한 실험을 진행 중이라고 전했다. 최근 일부 공개된 ‘코로나19 추적 앱(COVID-19 tracker app)’을 보면 정보의 기본 단위를 가정에서 시작하고 있다. 가족 단위로 코로나19와 관련된 증세를 공유한 후 다수의 가족들 간에 정보를 공유해나가는 방식이다.

TODAY'S NEWS 식물들의 놀라운 투쟁기 흔히 ‘약자’로 여겨지는 식물이 생존을 위해 다양한 상대와 벌이는 싸움의 모습을 생동감 넘치게 담아내고 있다. 식물은 적을 속이고, 이용하고, 배신하고 끝내 동맹을 통해 공생하는 등 다양한 생존 전략을 구사한다. 소나무와 호두나무의 경우, 자신의 성장을 위해 뿌리에서 나오는 물질로 주변 식물의 성장을 막는 보이지 않는 화학전을 벌이는가 하면, 해충의 습격으로부터 자신을 보호하기 위해 개미를 경호원으로 고용하는 식물들이 있고, 병원균의 확산을 막기 위해 식물 세포는 자폭을 최후의 수단으로 삼기도 한다.

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