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2020.03.18
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코로나바이러스 뿌리를 뽑는다?

19일 ‘BBC’ 등 주요 언론들은 영국의 과학자들이 모든 종류의 코로나바이러스의 뿌리를 뽑기 위해 특수 백신을 개발하고 있다고 보도했다. 연구는 이 바이러스가 동물 안에서 변이를 일으켜 사람에게 전염되는 과정에 집중되고 있다. 이 과정을 무력화해 사스, 메르스, 코로나19(COVID-19) 팬데믹과 같은 재난의 원인을 근본적으로 차단하겠다는 것.

TODAY'S NEWS 살아 있는 닭을 시한 장치로 사용했다? 냉전이 종결된 지도 근 30년이 지나오면서 당대의 기밀문서가 하나둘씩 공개되고 있다. 그런 자료들을 보면 '이 사람들이 대체 얼마나 긴박했길래 이런 말도 안 되는 생각까지 했을까?' 싶은 얘기들이 한둘이 아니다. 영국의 '블루 피콕(Blue Peacock, 푸른 공작)' 작전 역시 당황한 작전 중 하나다.

TODAY'S NEWS 로봇으로 코로나19에 대응하다 로봇은 두 가지 이유로 코로나19 대응에 효과적이다. 첫째는 부족한 인력을 보완할 수 있다. 코로나19 확진자 수는 가파르게 증가하고 있다. 문제는 확진자를 격리하는 것이 아니다. 잠재적 확진자를 찾아내는 것이다. 코로나19는 잠복기에도 전염성을 가지고 있기 때문이다.

TODAY'S NEWS 모르핀 구조의 수수께끼를 풀어내다 인류 역사상 최초의 현대적인 의약품은 모르핀이다. 알려져 있다시피 모르핀은 지속적으로 사용할 경우 만성중독을 일으키고 사용을 중단하면 심각한 금단현상을 일으키는 중독성 약물이다. 그러나 모르핀이 지닌 탁월한 진통 및 최면 효과 덕분에 인류는 마취제를 개발해 고통 없이 수술을 하게 되었다.

TODAY'S NEWS 폐 식품으로 바이오플라스틱 만든다 수백 년이 지나도 썩지 않는 플라스틱과는 달리, 바이오플라스틱은 토양 중의 세균에 의해 분해가 잘 되고 생체에도 쉽게 융합되는 친환경적 소재다. 그런데 이 바이오플라스틱이 최근 들어 폐식용유나 폐우유처럼 버려지는 식품을 원료로 하여 새롭게 개발되고 있어 주목을 끌고 있다.

TODAY'S NEWS “딸 생각하며 재활용 가능한 마스크 개발” 코로나 마스크를 개발한 김일두 교수는 "두꺼운 마스크가 불편해서 자주 벗는 딸을 생각하며 개발했다"고 설명한다. 연구개발을 실용화하기위해 '김일두 연구소'도 창업했다.

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