“RNA 변화 억제하면 건강하게 장수 가능”

KAIST, 생체 나이 알려줄 RNA 지표 발견

한국과학기술원(KAIST)은 생명과학과 이승재 교수 연구진이 리보핵산(RNA) 변화를 억제해 장수할 수 있는 방법을 제시했다고 7일 밝혔다.

연구진은 동물의 생체 나이를 알려줄 새로운 RNA 지표를 발견했다.

RNA는 데옥시리보핵산(DNA)에 담긴 유전 정보를 단백질로 바꿀 때 이를 매개하는 물질이다.

연구진은 수명이 짧고 노화 속도가 빨라 노화·장수 연구에 사용되는 예쁜꼬마선충을 활용해 노화 과정에서 RNA의 총체적인 변화를 분석했다.

연구진은 생체 노화가 진행됨에 따라 RNA가 잘려 나가고 최종 형태로 만들어질 때 오른쪽 끝부분에서 뒤쪽이 앞쪽보다 더 많이 쓰임을 확인했다.

이승재 교수는 “새로운 생리학적 노화 지표로 RNA의 변화를 찾아냈다는 데 의의가 있다”며 “향후 인간을 비롯한 생명체의 노화를 제어해 건강한 장수를 추구하는 데 기여할 것”이라고 말했다.

이번 연구 결과는 국제학술지 ‘게놈 리서치’에 지난달 9일 게재됐다.

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