한국의 인공태양 ‘KSTAR’, 섭씨 1억도 플라스마 30초 운전 성공

핵융합연 "초고온 플라스마 장시간 운전기술 세계 선도 입증"

한국핵융합에너지연구원(핵융합연)은 한국의 인공태양 ‘케이스타'(KSTAR)가 핵융합 발전 최적 온도인 섭씨 1억도의 초고온 플라스마(고체·액체·기체를 넘어선 제4의 상태)를 30초 동안 운전하는 데 성공했다고 22일 밝혔다.

지난해 20초 연속 운전에 성공하며 세계 핵융합 장치 중 최장 기록을 달성한 후 올해 10초간 연장에 성공한 것이다.

지난해보다 가열 성능 향상, 최적 자기장 조건 확보에 따른 플라스마 제어 기술이 개선되면서, 핵융합로 운전을 위한 차세대 운전 모드인 내부수송장벽(ITB) 모드의 안정성이 향상됐다.

핵융합연은 ITB 모드의 안정성 유지를 위한 실시간 피드백제어 기술을 확보하는 등 관련 연구를 통해 2026년 1억도 초고온 플라스마 유지 300초를 달성할 계획이다.

운전시간 연장을 위해 전원장치 개선, 내벽 온도 상승을 억제할 텅스텐 디버터를 설치할 방침이다.

유석재 원장은 “핵융합에너지는 태양에너지의 원리인 핵융합 반응을 통해 에너지를 발생시키는 것으로, 탄소가 나오지 않는 청정에너지로 주목받고 있다”며 “핵융합 핵심기술을 제때 확보해 우리나라가 진정한 에너지 강국이 되도록 노력하겠다”고 말했다.

케이스타는 땅 위에서 태양과 같은 핵융합 반응을 일으켜 에너지를 생산하는 초전도 핵융합연구장치다.

2008년부터 핵융합에너지 실현의 핵심인 초고온 플라스마를 장시간 유지하는 기술을 확보하는 연구를 수행 중이다.

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전체 댓글 (1)

  • 구민회 2021년 11월 27일4:16 오후

    수업중에 태양의 에너지 생성의 관해 수업을 들었는데 그때 플라즈마 상태라는 것을 처음 알았는데 우리나라는 벌써 인공 태양에서 플라즈마 상태를 30초동안 유지하다니…정말 놀랍고, 존경스럽습니다. 응원합니다

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