한국산 우주환경모니터, 2024년 발사 NASA 달 무인착륙선에 탑재

아르테미스 약정 서명 후 첫 협력 프로젝트

미국 항공우주국(NASA)의 달 착륙선에 우리나라가 제작한 달 우주 환경 모니터(Lunar Space Environment Monitor·LUSEM)가 실린다.

과학기술정보통신부(과기정통부)와 한국천문연구원(천문연)은 지난 17일(미국 현지 시각) NASA가 민간 달 착륙선 사업인 ‘CLPS(Commercial Lunar Payload Services Initiative)’로 2024년 발사할 무인 달 착륙선에 LUSEM이 탑재된다는 사실을 발표했다고 18일 전했다.

LUSEM이 실리는 것은 지난 5월 우리나라가 ‘아르테미스 약정’에 서명한 후 확정된 첫 협력 프로젝트라고 과기정통부는 설명했다.

이 약정은 유인 달탐사 계획인 ‘아르테미스 프로그램’을 진행 중인 미국이 평화적 목적의 달·화성·혜성·소행성 탐사 및 이용에 관해 아르테미스 프로그램 참여국들이 지켜야 할 원칙을 규정한 것이다.

정부는 아르테미스 약정 서명 후 아르테미스 프로그램 내 우리나라 참여 분야 확대를 협의해왔다.

CLPS는 아르테미스 프로그램의 하위 계획 중 하나로 NASA가 주관하고 있으며, 달 탐사, 상업 개발과 관련된 탑재체를 실은 무인 착륙선을 내년부터 매년 발사할 계획이다.

LUSEM은 달 표면에서 50keV(킬로전자볼트) 이상의 고에너지 입자를 검출할 수 있는 일종의 센서다. 천문연과 선종호 경희대 교수 연구팀이 함께 개발 중이다.

우주 공간과 달 표면에서는 우주에서 날아오는 고에너지 입자가 검출되는 것으로 알려져 있으나 이 입자가 우주인의 건강, 우주선의 구조·강도에 미치는 영향은 아직 검증되지 않는 상태다.

LUSEM은 이전에 측정된 적이 없는 50keV 이상의 고에너지 입자를 관측하고 이를 통해 대기가 없는 천체에서의 우주 풍화 작용, 지자기권과 달의 상호작용 영향 연구 등을 하는데 도움을 줄 예정이다.

천문연과 선종호 연구팀은 LUSEM의 개념 설계를 기반으로 한 시제품인 공학모델(Engineering Model) 제작까지 끝냈으며 향후 인증모델(Qualification Model), 비행모델(Flight Model)을 순차적으로 만들 계획이다.

과기정통부는 “앞으로 CLPS 계획을 통해 우리나라 과학탑재체를 추가로 달에 보낼 수 있도록 NASA와 후속 협의를 진행할 예정”이라고 말했다.

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전체 댓글 (1)

  • 구민회 2021년 11월 29일1:23 오후

    인간이 달에 달을 디딘것이 몇십년 가까이 지나간것 같은데, 우주환경모니터라니, 참 놀랍고 사람들의 천재성이 놀랍다고 생각합니다. 그리고 무인착륙선이 성공적으로 달에 입성한다면, 인류가 달에 이주하는 것을 상상으로가 아닌 현실이 될 수도 있겠네요.

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