필요·경험·취향을 배달하는 ‘구독경제’

[‘0’에 과학기술을 더하다] (26) 구독 경제에 과학기술을 더하다

세계적인 미래학자 제러미 리프킨(Jeremy Rifkin) 교수는 저서 <소유의 종말>을 통해 “미래의 경제생활은 물건에 대한 소유가 아니라 서비스와 경험에 대한 접속이 될 것이다.”라고 주장한 바 있다. 당시 ‘소유의 종말’이라는 개념은 상품을 구매하고, 재화를 소유하는 전통적인 실물 경제, 자본주의에서는 불가능에 가까운 화두였다.

하지만 2021년 현재, 경제를 움직이는 큰 축은 소유에서 공유로, 공유에서 구독으로 빠르게 옮겨가는 추세다. 여전히 유동·부동성 자산의 소유가 부의 척도로 적용되는 사회이지만, 경험의 가치가 부상하면서 소비 패턴이 전환됐기 때문이다.

특히 협업 소비를 근간으로 하는 공유경제가 코로나19의 영향으로 인해 주춤하는 사이, 디지털 기술과 다양한 비즈니스 모델을 내세운 구독경제가 견고하게 자리 잡기 시작했다.

경제를 움직이는 큰 축은 소유에서 공유로, 공유에서 구독으로 빠르게 옮겨가는 추세다. Ⓒ게티이미지뱅크

딩동, 배달왔습니다!

구독경제(Subscription Economy)는 소비자가 일정 기간 일정 금액을 지불하여, 필요한 제품을 정기적으로 이용하는 경제활동을 의미한다.

의미 그대로라면 구독경제는 갑자기 등장한 패러다임이 아니다. 오래전에 종이신문·잡지 등 정기간행물, 우유·식료품이 집 앞으로 배달되었던, 초기의 구독경제 아이템을 떠올려보면 그렇다.

하지만 최근 구독경제의 범위는 소비 트렌드와 함께 다각화, 다변화하고 있다.

주로 유통·소비재에 한정되었던 과거와는 달리 디지털 플랫폼과 소비자의 니즈, 트렌드를 반영하여 전 산업 영역으로 확대되는 추세다. 구독 서비스의 프론티어라고 불리는 OTT 플랫폼의 미디어·콘텐츠를 비롯하여 모빌리티, 의료·헬스케어 영역까지 소비자를 유인하고 있다.

이미 넷플릭스가 동영상 스트리밍 구독 서비스의 성공 신화를 쓰자, 음원과 게임, 영상 등 디지털 미디어와 콘텐츠는 구독경제의 대표적인 비즈니스 모델로 안착했다.

또한, 전통적인 제조업의 대표인 자동차 업계에서도 하드웨어 및 소프트웨어 구독을 예고하며, 관련 사업에 박차를 가하고 있다는 소식이다. 자율주행차량의 소프트웨어를 무선으로 업데이트하는 OTA(Over The Air), 전기차 배터리 구독 서비스를 선두로 핵심 기술들을 개발·탑재하고 있는 것. 유독 공유경제 차원에서 머물러 있던 자동차 산업이 이 같은 구독 서비스에 적극적으로 나서고 있는바, 구독경제 2.0으로의 진화가 멀지 않아 보인다.

최근 구독경제의 범위는 소비 트렌드와 함께 다각화, 다변화하고 있다. Ⓒ게티이미지뱅크

고객 맞춤형 구독서비스의 키(Key)?

최근 디지털 구독경제의 핵심은 개인 맞춤형 큐레이션 서비스다.

화장품, 생필품, 꽃, 도서, 의류, 인테리어 소품, 취미 용품 등 개인의 라이프 스타일과 밀접한 영역에 서비스를 제공함으로써 일상에 자연스럽게 스며든 이유다. 이 때문에 소비자들의 만족도가 매우 높다는 평이다.

이제는 유통·소비재뿐만 아니라 의료·헬스 분야도 개인 맞춤형 구독 서비스를 내세운 스타트업들이 활약 중이다.

‘개인 맞춤형’ 구독경제가 확산할 수 있었던 배경에는 ICT의 기술적 발달과 디지털 트랜스포메이션이 자리 잡고 있다.

과거 오프라인을 중심으로 펼쳐진 산업들에 그저 거드는 수준이었던 온라인 서비스에 대역전극이 펼쳐진 배경과도 맥을 같이 한다.

디지털 구독경제의 핵심은 개인의 경험을 확장하는 맞춤형 큐레이션 서비스다. Ⓒ게티이미지뱅크

먼저 디지털 플랫폼이 급증하면서 정보 접근성 높아지고, 구매 과정의 간소화가 가능해졌다. 그리고 무엇보다도 D2C(Direct-to-Consumer)를 기반으로 한 구독 서비스에 인공지능, D&A(Data & Analytics), 클라우드 등 ICT를 접목해 고객이 원하는 결과를 판매하는 인프라가 갖춰졌다. 특히 고객의 DB를 수집하고, 지속적으로 업데이트하는 클라우드와 데이터를 기반으로 개인의 니즈를 분석하는 AI의 공이 매우 크다.

그 때문에 이러한 기술을 보유한 일부 빅테크 기업들이 구독경제를 리드하고, 그 기반을 다져놓을 수 있었다. 하지만 이제 구독경제의 산업 규모가 40조원에 이를 만큼 성장하고, 다양한 비즈니스 모델과 전략을 앞세운 스타트업이 등장하면서 무한 경쟁에 돌입한 것으로 보인다.

전문가들은 구독경제가 산업의 트렌드로 부상한 지금, 중장기적 관점에서 단계별 사업체계 전환을 이뤄야 한다고 입을 모은다.

삼정KPMG 경제연구원의 인사이트 자료에 따르면 “과거 수많은 기업이 고객의 구매 여정을 분석해 마케팅 전략을 설계해왔던 것처럼 ‘구독여정’을 맵핑하고 구축하여 고객을 분석”해야 한다며 관점의 전환을 제시했다. 또한 “구독 여정 로드맵 각 단계에 따라 서비스를 고도화하고, 소비자의 니즈 충족과 최적의 경험을 고민해야만 잠재 구독자를 실질 구독자로 전환하고 기존 구독자를 유지할 수 있다.”라고 주장했다.

어떤 경제 패러다임에서든 가장 성취하기 어려운 것은 소비자의 만족도이다. 많은 기업이 구독경제 서비스를 적용하거나 체제 전환을 하고 있는 지금. 일상에서 소비자에게 행복감을 주어서 잠재고객을 브랜드 충성 소비자로 만드는 방법은 구독경제를 주도하는 소비자의 취향, 필요, 라이프 스타일, 결국 그들을 잘 아는 것이 핵심 키일 것이다.

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