특명! 지구의 온도를 1.5°C 낮추라

2020년부터 10년 간 지구온도 상승폭 1.5°C 제한

이번 여름은 평년보다 무더울 것으로 보인다. 가디언과 뉴욕타임스는 미국 국립해양대기청(NOAA)의 발표를 인용하여, 올해가 1880년 기상 관측 이래 가장 더운 해가 될 확률을 74.4%로 예측했다. 매년 기록을 갱신하면서 지구는 점점 더 뜨거워지고 있는 중이다.

올해 최악의 더위가 예보되었다. 지구는 매년 기록을 갱신하면서 점점 더 뜨거워지고 있다. Ⓒ게티이미지뱅크

국제사회는 지구온난화에 따른 기후변화에 대처하기 위하여 1988년 UN총회 결의에 따라 세계기상기구(WMO)를 설치하였다. 그리고 1992년 6월, 유엔환경개발회의에서 ‘유엔기후변화협약(UNFCCC: United Nations Framework Convention on Climate Change)’을 채택하면서 세계는 기후변화에 적극적으로 대응하고자 노력을 기울이고 있다.

먼저 유엔기후변화협약은 국가별로 차별화된 책임 원칙에 따라 42개국(OECD, EEC 및 시장경제전환국가)에 대해 2000년까지 온실가스 배출 규모를 10년 전 수준으로 안정화시킬 것을 권고하였다. 이 같은 조치는 온실가스가 지구의 열이 방출되는 것을 막는 온실효과의 주범이라는 국제 사회의 공통된 합의에 따른 것이다.

산업혁명 이후 공장이나 가정에서 사용하는 화석연료가 대기 구성 성분에 영향을 주는 온실가스를 증가시켜 왔고, 그로 인해 지구의 온도는 꾸준히 상승하고 있는 것이 사실이기 때문이다.

1.5°C 상승의 재앙

가장 최근에 발효된 후속 조치는 IPCC가 2020년부터 10년간 지구 온도의 상승폭을 1.5°C 이내로 제한하기 위해 기후비상사태를 선언한 것. 보편적 의미의 숫자 ‘1.5’와는 달리 기온의 상승폭으로서 ‘1.5’는 어마어마한 재앙을 야기할 수 있는 숫자다.

기온이 2°C 가까이 상승하면 수억 명의 사람들이 수분 부족에 시달리며, 중위도 지역은 심각한 가뭄 피해를 겪게 될 것으로 예상된다. 그뿐만 아니라 산호의 백화, 홍수와 폭풍우에 의한 해안 피해가 확대되고, 잦은 홍수와 가뭄이 발생하여 사상자가 증가하는 재앙이 시작될 것이라고 전문가들은 입을 모은다.

지구의 온도가 2°C 가까이 상승하면 심각한 가뭄이 발생하여 사상자가 증가할 것으로 예상된다. Ⓒ게티이미지뱅크

1.5°C 상승을 막자

지구의 평균 기온 상승을 산업화 이전 대비 2°C 보다 상당히 낮은 수준으로 유지하고, 상승 폭을 1.5°C로 제한하기 위해서는 급격한 수준의 탄소 배출 감축이 필요하다.

이를 달성하려면 에너지 관련 탄소 배출, 산업공정 배출, 벌목 및 폐기물 배출, 산림 재생과 탄소제거기술 등 글로벌 비즈니스 분야에서 보다 광범위한 개선방안이 요구된다. 하지만 현재와 같은 기후 비상사태에서 일부 국가의 단발적 노력으로는 불가능한 시나리오다.

현재와 같은 기후비상사태에서는 일부 국가의 단발적 노력만으로 지구 온도 상승 폭을 낮추는 것은 사실상 불가능한 시나리오다. Ⓒ게티이미지뱅크

유엔기후변화협약은 권고 사항으로 실질적 구속력이 없고, 일부 37개 선진국에만 온실가스 감축의무를 부과하는 체제였다. 하지만 시대적 필요와 상황적 위급성으로 인해 보다 포괄적 대응, 선진국과 개도국 모두가 기후체제에 의무감을 가질 수 있는 체제로 전환이 필요한 시점이다.

따라서 현재 세계 주요 국가들은 지구의 평균기온 상승을 산업화 이전 대비 2°C 보다 상당히 낮은 수준으로 유지하고, 상승 폭을 1.5°C로 제한하는 파리협정(Paris Agreement)에 준하여 다양한 수단과 마스터플랜을 추진 중이다.

지난달 맥킨지 글로벌연구소(McKinsey & Company)는 지구 온도를 낮추는 전략을 전제로 세계 에너지 시스템 전환 시나리오 3가지를 제시했다. 주로 교통, 전력, 산림 분야에 대한 규제 및 투자 확대에 관한 시나리오로, 세계 각국의 탄소 배출 감축 정책 및 사업 구성에 시사점이 될 것으로 보인다.

우리나라는 ‘국가 기후변화 적응 대책’을 수립하여 5년 단위로 세부 시행계획을 수립하여 시행하고 있다. 최근 환경부는 우리 사회를 저탄소 구조로 전환하기 위해 전기자동차 보급 확대, 친환경 수열에너지 활성화 시범사업 추진, 환경기초시설 내 재생에너지 설치사업 확대 등을 추진한다고 밝혔다.

영국, 독일, 미국, 일본 등 주요 국가들 역시 관련법을 제정하고, 기후변화 적응 대책과 기후변화 적응 추진 전략 등을 마련하여 ‘기후변화 영향’을 예의주시하고 있다. 각 나라마다 현황에 맞춰 중장기 방향성을 제시하고, 환경 평가 및 점검·환류 시스템을 통해 위기 극복의 의지를 다지고 있다.

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