최대 4가지 바이러스 40분 만에 동시 진단 기기 개발

ETRI "가정용 전자레인지 절반가량 크기에 가격도 20∼30% 수준"

한국전자통신연구원(ETRI)은 최대 4가지 바이러스를 동시에 최대 40분 만에 검사할 수 있는 유전자증폭(PCR) 기기를 개발했다고 1일 밝혔다.

이 기기는 한 번의 바이오 표본 채취로 코로나19를 포함해 독감, 호흡기 질환 등 다양한 감염병을 동시에 구분해 빠르게 확인할 수 있다.

기존 PCR 기기는 다중 형광 측정을 위해 다수의 컬러필터가 필요한 데다 광원·카메라 구성도 복잡해, 크고 비싸다. 분석시간도 2∼3시간으로 길다.

연구팀은 컬러필터를 없애고 무선 통신기술에 주로 사용되는 직교코드 기반 신호처리 기술을 적용했다. 형광 측정 때 특정 코드로 변조된 빛을 쏴 바이러스 유전자 형광 신호를 검출하는 원리다.

이번에 개발된 기기는 가정용 전자레인지 크기인 대형병원용 PCR 기기보다도 약 40% 작고, 가격도 20∼30% 수준에 불과하다.

ETRI 진단치료기연구실 서홍석 박사는 “국산화·소형화로 보건소와 중소병원, 요양병원 등에 널리 활용될 것으로 전망한다”고 말했다.

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