기획·칼럼

창의 교육의 새로운 기준을 세운다

[과학기술문화 기업사회공헌] (6) 스마일게이트 창의환경연구소 퓨처랩(Future Lab)

기업사회공헌에서 ‘창의 교육’은 중요한 화두다. 최근 기업들은 ‘4차 산업혁명’ 이란 시대적 키워드를 배경 삼아 코딩, STEM과 같은 다양한 과학기술분야 창의 교육 프로그램을 진행한다. 그런데 실상 프로그램을 살펴보면 이것을 왜 창의 교육이라고 하는지 고개를 갸우뚱할 때가 있다. 콘텐츠가 코딩으로 바뀌고, 수업이 프로젝트형으로 진행된다고 해서 창의 교육이 되는 것은 아니다.

교육의 차이는 콘텐츠가 아닌 철학에 있다. 교육 목적과 지향가치에 대한 고민의 깊이에 따라 창의 교육의 모습은 확연히 달라진다. 스마일게이트의 창의환경연구소 퓨처랩(Future Lab)이 창의 교육 분야에 의미 있는 시사점을 가지는 이유다.

퓨처랩은 아이들이 가진 창의성과 고유성이 발현될 수 있도록 노력한다 Ⓒ 스마일게이트 희망스튜디오

창의 교육의 필요성을 체감하다

스마일게이트는 전 세계 6억 7000만 명이 이용하는 글로벌 FPS 게임 ‘크로스파이어’를 개발한 게임 기업으로 2012년 ‘재단법인 스마일게이트 희망스튜디오’를 설립해 사회공헌 사업을 체계적으로 발전시켜 왔다. 글로벌 기업으로 성장하며 얻은 수익과 노하우, 인사이트를 청년 창업가와 창작자들에게 환원하는 선순환의 사회공헌 모델이 대표적이다.

창의환경연구소 퓨처랩은 창업-창작 지원 플랫폼의 경험을 바탕으로 싹을 틔웠다. IT 지식과 기술은 있지만 ‘무엇을 만들어야 할지 모르는’ 청년들을 만나면서 대한민국 교육의 한계를 체감했다. 아이들은 초중고 12년 동안 정해진 커리큘럼 안에서 시험 점수로 평가받는다. 가끔은 좋은 대학에 입학하는 것만이 교육을 받는 이유다. 내가 좋아하는 것, 하고 싶은 것이 무엇인지 탐색할 기회와 경험이 부족하다. 관심 있는 주제에 몰입하여 배우고 성장할 수 있는 시간을 가지지 못한다. IT 기술자는 많아도 창의적인 IT 창작자를 찾기 어려운 이유가 여기에 있다. 이에 스마일게이트는 아이들에게 제공할 창의적인 학습 환경을 고민하며 퓨처랩을 설계했다.

2019년 12월 퓨처랩은 MIT Media Lab과 함께 Merry SCRATCH MAS 프로그램을 진행했다. Ⓒ 스마일게이트 희망스튜디오

창의성, 행복한 미래를 그릴 수 있는 힘

스마일게이트 판교 사옥에 위치한 퓨처랩은 청소년들이 자신의 고유성(Originality)을 발견하고 발현할 수 있는 창의적인 학습 환경을 연구하고 실행하며 확산한다. 퓨처랩은 ‘SEED(Self-Encourage, Exciting-Discovery)’라고 하는 대표적인 프로젝트를 시즌제로 운영하고 있다. SEED는 기존의 획일화된 교육에서 벗어나 청소년 스스로 창의성을 발현하고, 미래를 설계할 수 있는 힘을 기르는 프로젝트이다. 그래서 SEED는 청소년의 자기 발현을 통한 행복한 삶을 지원하고자 한다. 인문학과 기술(Tech)을 활용한 메이킹을 통해 스스로 원리에 접근하도록 돕고, 실패의 경험이 더 큰 배움이 되고 다시 도전하는 에너지를 채울 수 있도록 격려한다.

창의 환경, 창의 교육의 존재 이유는 아이들 안에 잠재된 창의성(Originality)를 발견하고 발현할 수 있도록 돕기 위함이다. 스마일게이트는 여기서 한 걸음 더 나아가 아이들의 ‘행복한 삶’을 지향하며, 스스로 행복한 미래를 그려갈 수 있는 힘을 길러주는 교육 환경을 연구하고 조성한다. 부모나 사회의 요구가 아닌, 아이들 개개인이 가진 서로 다른 관심과 재능, 역량을 충분히 발현할 수 있을 때 행복한 인간, 창의적 인재로 성장한다는 믿음을 바탕에 두고 있다.

퓨처랩은 다양한 상상이 가능한 공간을 제공한다. Ⓒ 스마일게이트 희망스튜디오

좋은 대학이 좋은 일자리를 보장하던 시대는 지났다. 더 이상 줄 세우기식 경쟁으로는 아이들이 행복할 수도 성공할 수도 없다. 그럼에도 불구하고 입시 중심의 교육 현실은 여전히 변하지 않는다.

퓨처랩의 실험이 가치 있는 이유가 여기에 있다. 미래세대가 행복하고 성공적인 삶을 살아갈 수 있도록 선도적인 대안을 제시하고 실험함으로써, 미래 교육이 나아갈 방향에 대한 영감과 인사이트를 주기 때문이다. 미래세대에게 진지한 애정을 가진 퓨처랩의 치열한 고민과 노력이 우리 사회에 의미 있는 변화들을 이끌어낼 수 있기를 기대한다.

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