기획·칼럼

아인슈타인이 심은 창업… 히브리대

[창업교육 현장] 세계 주요대학들의 창업교육 현장 (9)

예루살렘 히브리 대학(Hebrew University of Jerusalem)은 이스라엘에서 가장 오래 된 대학이다. 이스라엘에서 총리만 4명을 배출했으며, 여러 노벨상 수상자들이 학생들을 가르치고 있는 저명한 대학 중의 하나다.

최근 이 대학이 세계적으로 큰 주목을 받고 있다. 창업교육을 통해 많은 일자리를 만들어내고 있기 때문이다. 

히브리대를 통해 수많은 기술들이 사업화되고 있다. 대학 술이전센터(TTO)인 ‘이숨(YIssum)’을 통해서다. 대학에서 생성되는 사업 아이디어들을 특허출원해 세계 각국에 내다 팔면서 엄청난 매출을 올리고 있다. 

▲ 예루살렘 히브리 대학의 창업교육 과정이 큰 주목을 받고 있다. 사진은 창업에 큰 기대를 걸고 학업에 열중하고 있는 히브리대 학생들. ⓒhttp://new.huji.ac.il/en/


초교육과 질문이 창업의 기반

히브리대에 따르면 ‘이숨’에서 발생하는 기술이전 매출액이 연간 약 10억 달러(한화 약 1조1천억 원)에 이르는 것으로 집계되고 있다. 일반 기업들이 흉내내기 힘든 이 같은 실적은 히브리대 교육 분위기를 설명하고 있다.

지난 5월24일 이스라엘 예루살렘 소재 히브리대학 본관 1층 세미나실에서 히브리대 벤 사손 총장이 짤막한 강연을 가졌다. 한국발명진흥회, 한국이스라엘산업연구재단, 요즈마그룹과 함께 방문한 한국 청중을 위한 강연이었다.

이 자리에서 사손 총장은 이스라엘이 창업국가로 도약할 수 있었던 두 가지 이유를 설명했다. 먼저 기초과학의 중요성을 강조했다. 히브리대에서는 기초과학을 위해 4개 캠퍼스를 운영하며 연구혁신을 도모하고 있다는 것.

질문 역시 빼놓을 수 없는 중요한 요소다. 질문은 유대인의 정신적 결과물이라며, 이 질문을 통해 끊임없는 혁신이 이루어지고 있다고 밝혔다. 실제로 히브리대 창업교육 과정을 보면 교수가 담당하고 있는 강의시간은 15분 정도에 불과하다.

대부분 조별 토론으로 이루어져 있다. 창업을 실제로 운영해 보는 사업시뮬레이션 수업, 실제 창업 상황을 가정한 사업방향에 대한 토론, 역할분담에 대한 토론, 연구·개발·마케팅·협업 실험 등 학생들이 중심이 돼 창업교육을 이끌어가고 있다.

창업에 대한 학생들의 관심 역시 엄청나다. 친구들 간에 창업 이야기는 일상적인 이야기다. 누가 어떤 창업을 했는지, 최근의 어떤 창업들이 잘 나가고 있는지, 앞으로 어떤 창업을 하는 게 좋을 것 같다는 등의 창업 이야기가 끊임없이 이어지고 있다.

아인슈타인의 대학, 창업대학으로 변신

창업 중심의 이런 분위기 속에서 히브리대의 기술이전센터 ‘이숨’의 역할은 매우 중요하다. 누가 창업을 하면 자금을 지원하고, 사업화가 가능하도록 지원을 해주는 창업 인큐베이터로서의 역할이다. 

학생, 혹은 교수 창업자들을 도와 매년 40~50건의 특허를 출원하고 있는 것으로 전해졌다. 이숨을 통해 독립한 벤처기업만 80개에 이른다. 벤처기업이 성공할 경우 이숨사 역시 많은 수익을 올릴 수 있는 구조다.

지난 7월13일 싱가포르국립대학은 예루살렘에 있는 히브리 대학과 바이오메디컬(biomedical) 분야 공동 박사학위과정을 운영키로 합의했다.

BT 분야에서 세계적으로 인정을 받고 있는 싱가포르대학이 히브리대학과의 공동 박사학위 과정을 개설한 것은 히브리대의 연구혁신 능력을 높이 평가했기 때문이다.

실제 히브리대에서 이루어지고 있는 연구혁신 성과들은 세계적이다. 전 세계인이 즐겨 먹는 방울토마토를 히브리대에서 개발했다. 이 기술을 사업화해 성공한 이숨은 연간 큰 돈을 벌어들이는 것으로 알려졌다.

다국적 기업들 역시 히브리대 혁신능력에 큰 관심을 기울이고 있다. 세계 2위 제약사 노바티스는 이숨으로부터 라이선스를 받아 알츠하이머병 치료제 엑셀론(Exelon)을 개발해 높은 수익을 올리고 있다.

최근 인기를 얻은 전·후방 감시 시스템 ‘모바일 아이(mobile eye)’ 역시 이숨이 상용화한 아이템이다. 이숨은 현재 지식재산권 7천여개와 발명특허 2천여건을 보유하고 있는 것으로 알려졌다.

히브리대는 알베르트 아인슈타인이 설립해 모든 재산을 기부한 것으로 유명하다. 이 대학이 지금 세계가 주목하고 있는 창업교육으로 주목받고 있다.

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