실험 영상의 개척자 ‘렌 라이’

[전승일의 과학융합예술] 전승일의 과학융합예술

뉴질랜드 출신의 시각 예술가 렌 라이(Len Lye, 1901~1980)는 한스 리히터(Hans Richter, 1888~1976), 바이킹 에겔링(Viking Eggeling, 1880~1925), 오스카 피싱거(Oskar Fischinger, 1900~1967) 등과 함께 1920년대부터 전위영화(Avant-garde Cinema)와 추상영화(Abstract Film) 분야에서 활동한 대표적인 작가이다.

투살라바 Ⓒ Len Lye

렌 라이는 노동자 계층의 가정에서 태어나 어렵게 예술을 공부한 후, 주로 영국과 미국에서 활동하였다. 그는 청년 시절 웰링턴 국립도서관을 드나들며 미래파(futurism), 보티시즘(vorticism) 등 여러 현대예술 운동에 대한 서적을 탐독하였고, 캔터베리 뮤지엄의 소수민족 예술을 진지하게 연구하였는데, 이는 이후 그의 예술 작품 세계에 커다란 영향을 주었다.

아방가르드 예술가 렌 라이의 첫 번째 애니메이션 ‘투살라바(Tusalava, 1929)’는 뉴질랜드 원주민인 마오리(Maori)족의 토착미술과 전통문양에서 영감을 받아, 4년 동안 그린 4000여 장의 드로잉으로 구성된 실험 영상 작품으로, 기존의 애니메이션과는 다르게 독창적인 비구상적 운동 이미지와 상징적인 토템(totem) 이미지들이 등장한다. ‘투살라바’는 ‘만물은 원형으로 돌아간다’는 뜻의 사모아(Samoa)어이다.

컬러 박스 Ⓒ Len Lye

렌 라이가 영국으로 이주한 후, 1935년 제작한 ‘컬러 박스(A Colour Box)’는 필름 위에 직접 그림을 그려서 제작한 그의 첫 번째 다이렉트 애니메이션 작품으로, 사운드 트랙은 레드 니콜스(Red Nichols)의 ‘호놀룰루 블루스(Honolulu Blues)’와 레쿠오나 쿠바 보이즈(Lecuona Cuban Boys)의 룸바 음악이 사용되어, 화려하고 역동적으로 움직이는 색상과 사운드의 절묘한 결합을 보여주었다.

색의 비행 Ⓒ Len Lye

렌 라이는 연이어 1938년 또 다른 다이렉트 애니메이션 ‘색의 비행(Colour Flight)’을 만들었다. 임페리얼 어에웨이즈(Imperial Airways, 영국항공의 전신)의 후원을 받아 제작한 이 작품에 대하여 당시 시사 주간지 타임(Time)지는 수작업 1인 영화 제작자인 렌 라이에 대하여 ‘월트 디즈니에 대한 영국의 대안’이라고 하였다.

이 밖에도 그의 주요 실험 애니메이션 작품으로는 ‘Rhythm(1957)’, ‘Free Radicals(1958)’, ‘Particles in Space(1980)’ 등이 있다.

1960년대에 들어서서 렌 라이는 키네틱 아트 분야에서도 ‘Grass(1961)’, ‘Fire Bush(1961)’, ‘Bell Wand(1965)’, ‘Witch Dance(1965)’, ‘Moon Bead(1968)’, ‘Fountain III(1976)’, ‘Flip and Two Twisters(1977)’ 등과 같은 작품을 제작하면서 두드러진 활동을 하였다.

렌 라이는 키네틱 조각을 만들 때, 스스로 ‘낙서(doodling)’라고 부는 행위에서부터 출발했는데, 낙서는 재료를 만지고 흔들거나 휘어보면서, 재료에서부터 파생되는 운동을 몸으로 느껴보는 행위를 의미한다.

Wind Wand / Ⓒ Len Lye

특히 ‘바람 지팡이(Wind Wand)’ 연작은 렌 라이의 대표적인 키네틱 조각 작품으로, 그가 사망한 후 1999년 고벳 브루스터 아트 갤러리(Govett Brewster Art Gallery)의 지원으로 뉴질랜드 뉴플리머스(New Plymouth) 해안 도로에 높이 45미터의 초대형 ‘바람 지팡이’ 작품이 세워졌다.

렌 라이는 드로잉, 회화, 사진, 영화, 키네틱 조각, 시와 산문 등 다양한 매체를 통해 이미지와 오브제의 실험적 운동을 탐구하였고, 자신의 작업을 ‘기계화 예술’ 혹은 ‘움직임의 형상(figure of motion)’이라고 하였다.

한편 렌 라이는 세계 3대 인명사전 가운데 하나인 ‘마르퀴스 후스 후 인 아메리카(Marquis Who’s Who in America)’에 미술가가라는 표현 대신에 ‘모션 컴포저(Motion Composer)’라고 등재되어 있다.

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