생활 속의 아이디어로 잡은 범인

발상의 전환이 과학수사 견인차 역할 '톡톡'

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과학수사를 비웃는 지능범들이 늘고 있다. ⓒ 픽사 베이

수사관과 범죄자 간 쫓고 쫓기는 숨바꼭질은 증거 찾기가 핵심이다.  증거를 찾는 수단이 바로 과학수사다. 그렇다면 실제 범죄 현장에서 과학수사 기법은 모든 증거를 찾아낼 수 있을까?

불행하게도 실제론 그렇지 못하다. 자신이 저지른 범죄 현장에서 증거를 없애려는 범죄자들의 수법은 상상을 초월한다. 이에 범죄 현장에서 증거를 찾지 못해 미제 사건으로 남는 경우가 종종 있다.

그럼에도 불구하고 갖가지 생활 속의 아이디어들이 과학기술과 접목되면서 범죄 수사 기법은 눈부시게 발전하고 있다.

얼핏 대수롭지 않아 보이지만 일상생활에서 찾아낸 아이디어들이 과학기술에 의해 정밀 분석되고 이를 통해 자료가 모아지면 교활한 범인의 지능을 뛰어넘는 완벽한 증거물이 된다.

경찰청에서는 오는 7월 31일까지 ‘제8회 과학수사 기법·장비·아이디어 공모전’을 실시하고 있다. 아직도 발굴되지 않은 채, 묻혀있는 수많은 아이디어들이 과학수사에 접목되는 길이 바로 이런 공모전이다.

모든 접촉은 흔적을 남긴다

20세기 초 프랑스의 범죄학자 에드몽 로까르가 남긴 “모든 범죄는 흔적을 남긴다.”는 말은 범죄 현장 및 증거에 대한 과학수사의 바이블이다. 이를 더 확대 해석하면 모든 접촉은 흔적을 남긴다고 할 수 있다. 이 단순한 진리가 과학수사에 많은 아이디어를 제공하고 있다.

지난 2004년 미국 조지아. 고즈넉한 분위기의 전원주택에서 한 여성이 성폭행을 당한 후, 무참히 살해당했다. 외진 곳이라 범인의 흔적은 좀처럼 찾기 힘들었다.

다행인 것은 전날 밤 비가 많이 와서 집주변의 화단에 남성의 족적이 남아있었다. 이 족적을 근거로 마을에서 용의자가 체포됐다.

그러나 그는 범행을 완강하게 부인했고, 사건 당일 다른 알리바이를 제시하면 사건이 다시 오리무중으로 빠지는 듯 했다.

그러나 수사관들은 그의 신발에 묻은 진흙에 주목했다. 용의자는 자기 집에서 정원 일을 하다가 묻은 것이라고 강력하게 주장했다. 이에 경찰은 사건 현장, 용의자의 집, 그가 그날 밤에 방문했다고 주장하는 제3의 장소 등 3군데서 토양을 채취해 과학수사연구소에 감정 의뢰했다.

그 결과, 그가 방문했다는 제3의 장소에서 채취한 토양은 그의 신발에 묻은 것과 일치하지 않았다. 또 범행 사건 현장과 용의자의 정원의 토양 등이 그의 신발에 묻은 흙에서 섞여서 발견됐다. 그의 범행이 백일하에 드러나는 순간이었다.

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파리가 남긴 구더기는 범행 시간을 알려준다. ⓒ 픽사 베이

아이디어는 주변에 널려 있다

M. 리 고프는 날씨가 온화한 하와이에 사는 곤충 학자였다. 각종 곤충을 연구하며 법과학을 공부하던 그는 범죄 현장의 부패한 사체에 날아와 구더기를 남기는 파리에 관심을 가졌다.

그리고 그 수많은 종류의 파리들이 다양한 시간대별로 사체에 날아온다는 사실에 주목했다. 더불어 이 구더기들이 자라는 속도가 범행 시간을 알 수 있는 결정적 증거를 제공한다는 사실을 밝혀냈다. 그는 이 연구 자료를 모아 ‘파리가 잡은 범인’이란 책을 냈다.

이런 단순한 아이디어가 발상의 전환을 거치며 던진 파장은 당시 법의학계에 큰 충격이었다. 법곤충학이란 분야가 법과학에 새로운 분야로 떠올랐다. 파리뿐만이 아니다. 봄철에 눈병의 원인이 되는 꽃가루도 발상의 전환을 통해 법과학의 한 분야로 자리 잡았다.

용의자의 몸에서 채취한 꽃가루는 범행 장소를 알려주는 말 없는 제보자가 된다. 우선, 수사관이 용의자가 입은 옷을 진공청소기로 빨아내 꽃가루를 채집한다. 그리고 현미경으로 이 꽃가루를 검사해 어떤 식물에서 나왔는지를 알아내면 범행 장소를 알 수 있는 것이다.

이렇듯 주위의 흔한 사물을 그냥 넘기지 않은 사람들의 평범한 발상의 전환에서 나온 아이디어들이 과학수사 기법이 되고 있다. 꽃가루 외에도 주위에 널린 미세 증거물들이 범인 검거에 다양하게 활용되고 있기 때문이다.

과학자들만의 전유물이었던 과학수사 영역에 일반인들의 폭넓은 아이디어가 접목되면서 범죄자들의 설 땅은 더욱 좁아지고 있다.

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