발견하는 즐거움-파인만

짜릿한 발견을 위하여

2003.10.29 00:00

청소년 여러분이 쉽게 읽을 수 있는 과학도서를 소개합니다.

한 권의 책이 여러분의 미래를 바꿀 수 있습니다. 이번 주말 한 번 읽어 보시죠. [편집자주]

● 저자: 리차드 파인만

● 번역: 송영조, 김희봉

● 출판: 승산

● 가격: 9,800원



밑줄 긋기

저 새가 뭔지 아니? 저건 갈색목개똥지빠귀라고 하지. 포르투갈어로는 …, 이탈리아어로는 …, 중국어로는 …, 일본어로는…라고 한단다. 자 이제 너는 알고 싶은 모든 언어로 저 새의 이름을 알았다. 그런데 이름을 다 알았다 해도 너는 저 새에 대해 전혀 아는 게 없단다. 다른 곳에 사는 사람들이 저 새를 뭐라고 부르는지만 알게 된 거지.



나는 그 전에 이미 상을 받았어요. 무언가를 발견하는 즐거움보다 더 큰 상은 없습니다. 사물의 이치를 발견하는 그 짜릿함, 남들이 내 연구 결과를 활용하는 모습을 보는 것, 그런 것이 진짜 상이죠. 내게 명예라는 건 비현실적인 거예요. 나는 명예라는 걸 믿지 않아요.



진화의 연쇄 속에서 우리의 위상, 나아가 우리의 과학적 세계관에서 가장 주목할 만한 것은 다름 아닌 보편성입니다. 우리 인간들은 스스로 특별한 존재인 것처럼 말하지만 실제로는 그렇지가 않다는 뜻에서 우리는 보편성을 가집니다.




– 차 례 –

1. 발견하는 즐거움

2. 과학이란 무엇인가?

3. 밑바닥에서 본 로스앨러모스

4. 현대 사회에서 과학문화란 무엇이며, 어떤 역할을 해야 하는가

5. 과학의 가치

6. 바닥에는 풍부한 공간이 있다

7. 리처드 파인만의 우주왕복선 챌린저 호 조사 보고서

8. 세상에서 가장 똑똑한 사람

9. 카고 컬트 과학 : 과학, 사이비 과학, 스스로를 속이지 않는 방법

10. 하나 둘 셋을 세는 것만큼 쉽다

11. 미래의 컴퓨터

12. 리처드 파인만, 우주를 세우다

13. 과학과 종교의 관계



– 서 평 –



과학자들은 왜 연구를 할까? 돈과 명예를 위해서? 파인만은 아니라고 한다.

세상이 왜 이렇게 생겼는지, 우주에는 끝이 있는지, 원자 속에도 무엇이 있는 건지, 너무나 궁금해서 열심히 알아보는 것 뿐 이라고, 발견의 짜릿함을 맛보기 위해서라고 한다. 그래서 파인만은 노벨상 수상을 알리는 전화에도 별로 기뻐하지 않았다. 오히려 새벽잠을 깨우는 전화소리에 짜증이 날 뿐이었다. 그의 반응은 “아침에 전화해도 되지 않소?” 였다.



그에게는 어릴 때 아버지가 가르쳐주신 것이 소중했다. 즉 이름은 아무것도 아니며 중요한 것은 사물이 어떻게 이루어져 있고 작동하는지 구체적인 모습을 그려낼 줄 아는 것이라는 점이었다. 노벨상은 그 가르침을 재미있게 착실하게 실천해 온 과정에서 얻은 부가적인 성과에 지나지 않았다.



파인만은 명예와 출세를 위해서가 아니라 알고 싶어서 자연을 탐구했다. 이 책에서 파인만은 자연을 탐구하는 사람의 자세가 어떠해야 하는지 말해주고, 아울러 과학자에게 정직함이란 무엇을 말하는지, 현대 사회에서 과학은 어떤 역할을 해야 하는지를 말해준다. 과학이란 ‘발견하는 즐거움이 가장 큰 보상이란 걸 과학자는 알아야 한다’고 말한다.



과학적 발견에는 인간 사회가 규정해놓은 권위는 아무 쓸모가 없다. 권위와 명성에 의해 지식이 왜곡되는 순간 과학은 숨을 죽인다. 기초과학은 현실에서는 쓸모조차 없어 보인다. 응용과학만이 대접받는 세상에서, 아이디어의 응용에만 관심이 있는 사회에서 아무 쓸모없어 보이는 자연의 기본적인 원리를 탐구하는 사람이 된다는 것은 현실적인 보상을 크게 기대하지 않는 사람에게만 가능하다.



이 책은 파인만이 쓴 글과 강의 녹음으로 이뤄져 있다. 쉽게 쓰인 이 책은 과학전공자들보다는 일반인들을 대상으로 한 것이다. 정직 독립심, 그리고 모른다는 것을 인정하는데 거리낌이 없는 것, 그것이 파인만에게 중요한 일이었다.



그는 권위를 싫어했고, 온갖 계층의 사람들과 우정을 나누었다. 모든 것을 무한히 의심하며 독단을 거부하는 과학의 논리와 방법에 몰두하고 헌신하는 자세, 그것이 바로 파인만이 우리에게 물려준 아름다운 유산이다. <서평=고은미 객원기자>


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  • 저작권자 2003.10.29 ⓒ ScienceTimes
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