“미래형 신산업 육성 확대해 나갈 것”

대토론회서 국민 공감 과학기술정책 방향 모색

“스태프 사이언티스트 등 전문가를 안정적으로 고용하여 연구 지원의 수준을 높여야 한다. 연구 단위 수준별로 공동기기원, 공동기기센터 등에서 전문 인력을 안정적으로 고용하면 과학 연구의 질도 높이고 고급 일자리 창출도 가능하다.”

“이공계 대학원생들이 연구에 집중할 수 있도록 대학의 연구 관련 행정 지원을 확대해야 한다. 대학원생들이 졸업 후 진로에 대한 소개와 조언을 받을 수 있는 프로그램이 학위 과정 중에 제공되어야 한다.”

“과학기술의 사회적 기여를 확대하고 과학기술 정책 결정 과정에 국민의 참여를 확대할 수 있도록 해야 한다. 읽고 배우는 과학에서 직접 해보는 과학으로의 전환이 필요하다. 결국 사유의 방식으로 대중에게 다가서는 과학이 되어야 한다.”

지난 19일 과학기술정보통신부 주최로 열린 ‘국민과 함께하는 과학기술 대토론회’에서 나온 과학기술계의 의견들이다. 연구자 중심의 R&D 시스템 개선과 과학기술 미래 역량 확충 등 그동안의 과학기술정책 성과에 대한 현장의 체감도를 높이기 위한 다양한 제안들이었다.

국민과 함께하는 과학기술 대토론회에서 최기영 과기정통부 장관이 환영사를 전했다. ⓒ 김순강 / ScienceTimes

국민과 함께하는 과학기술 대토론회에서 최기영 과기정통부 장관이 환영사를 전했다. ⓒ 김순강 / ScienceTimes

연구자 중심 기초연구, 현장 체감도 높여야

‘미래를 향한 혁신과 도전’을 주제로 열린 대토론회에서 최기영 과기정통부 장관은 “내년도 국가 R&D 예산이 24조 원을 넘어서게 되면서 그만큼 과학기술에 거는 국민들의 기대가 커지고 있다”며 “그에 부응할 수 있도록 R&D 프로세스의 혁신을 통해 안정적인 연구 환경을 구축하고 연구성과가 산업 현장으로 곧바로 이어지도록 하며 고부가가치 창출 위한 미래형 신산업 육성을 확대해 나겠다”고 밝혔다.

이날 이희윤 한국연구재단 기초연구본부장이 “박사과정부터 리더연구자까지 연구자의 성장 단계에 따른 차별화된 지원과 역량 있는 연구자가 연구 단절 없이 연구비를 지원받을 수 있도록 연구 안전망을 구축하는 등 연구자 중심으로 기초연구 혁신을 이뤄왔다”고 지원 성과를 소개했다.

그러나 현장에서는 이에 대한 체감도가 높지 않다는 목소리가 제기됐다.

이준호 전국자연대학장협의회 회장은 “연구몰입 환경 조성을 위한 시스템 개선 등 R&D 혁신 노력이 아직도 부족하다”고 지적했다.

아울러 이 회장은 “기초연구의 핵심은 오래 걸리는데 손에 잡히는 성과가 두드러지지 않을 수 있다는 것이다. 이러한 특성에 맞는 장기적 연구 지원이 필요하다”며 “동일한 주제로 심화 연구를 진행하면 중복 연구라는 오해를 받기 때문에 연구비 수주를 위해 어쩔 수 없이 연구 주제를 바꿔야 하는 상황에 몰리게 되는데 이것도 개선되어야 한다”고 주장했다.

지난 19일 '미래를 향한 혁신과 도전'을 주제로 국민과 함께하는 과학기술 대토론회가 열렸다. 과학기술 성과와 향후 과제를 논의했다.

지난 19일 ‘미래를 향한 혁신과 도전’을 주제로 국민과 함께하는 과학기술 대토론회가 열렸다. 과학기술 성과와 향후 과제를 논의했다. ⓒ 김순강 / ScienceTimes

청년과학자 육성도 구체적 로드맵 지원해야

또 박사과정생 연구 장려금과 신진연구자가 연구 실험실을 조기 구축할 수 있도록 최초 혁신 실험실을 신설하고, 신진연구를 수행한 우수 연구자를 지원하는 등 청년과학자 육성 지원을 확대했다는 성과에 대해서도 그것만으로는 부족하다며 보완 의견을 제기했다.

손기훈 포항공과대학교 교수는 “석사, 박사, 박사후 연구원 등 한 단계를 넘어설 때마다 미래를 설계할 수 있도록 로드맵이 보여야 한다”고 제안했다.

이영완 한국과학기자협회 회장도 “국내 연구개발에 있어서 박사급 연구원들이 중요하다”며 “기업과 대학이 결합해서 연구소를 세워서 박사급 연구원들이 갈 자리를 마련해줘야 한다”고 주장했다.

김성수 과학기술혁신본부장이 '자율과 책임의 과학기술 혁신 생태계 조성'을 주제로 발제했다.

김성수 과학기술혁신본부장이 ‘자율과 책임의 과학기술 혁신 생태계 조성’을 주제로 발제했다. ⓒ 김순강 / ScienceTimes

지역 과학기술 혁신 방향성도 고민해야

또 지역 과학기술 혁신 거버넌스를 강화하고 지역을 중심에 두는 과학기술지원체계를 구축하겠다는 김성수 과학기술혁신본부장의 향후 정책 방향 제시에 대한 우려의 목소리도 나왔다.

김병진 부산산업과학혁신원 원장은 “지역이 스스로 미래산업을 만들어 갈 수 있는 혁신역량 강화가 필요하다”고 강조하며 “다만 지역에 필요한 R&D가 아니라 사업비를 유치하기 쉬운 R&D에 치중하는 등 지역 혁신을 위한 도구가 아닌 목적으로 변질될 우려가 있기 때문에 이에 대한 고민도 있어야 할 것”이라고 지적했다.

이날 대토론회는 과학기술과 정보통신기술(ICT) 분야에 대한 그간의 정책적 노력과 성과를 공유하고 소통하며 현장의 체감도를 높이기 위한 자리로, 산학연 전문가와 청중 300여 명이 참석한 가운데 국민이 공감할 수 있는 미래 전략과 과학기술정책이 나아가야 할 방향을 모색했다.

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