기획·칼럼

‘두뇌 올림픽’ 지구촌 경쟁 스타트

[과학 올림피아드] 과학올림피아드 특집(1) / 수학 물리 등 8개 분야 시즌 개막

오는 27일부터 열리는 ‘2015국제청소년물리토너먼트’에 참가하기 위해 우리나라 대표팀이 25일 태국의 나콘라차시마로 출발함으로써 전 세계 청소년들의 ‘두뇌 올림픽’으로 불리는 국제과학올림피아드 시즌이 시작됐다.

제28회 국제청소년물리토너먼트 대표단과 응원 나온 가족들  ⓒ 김의제 / ScienceTimes

제28회 국제청소년물리토너먼트 대표단과 응원 나온 가족들 ⓒ 김의제 / ScienceTimes

해마다 여름방학에 맞춰 열리는 국제과학올림피아드는 대학생을 제외한 20세 미만의 학생들이 과학 분야의 창의적 문제해결 능력을 겨루는 대회다. 올해는 청소년물리토너먼트를 시작으로 수학, 물리, 화학, 정보, 생물, 지구과학, 천문, 중등과학 등 8개 분야의 올림피아드가 진행되며 한국대표단은 전 분야 44명의 대표학생과 인솔 지도교수 등 총 70여 명이 참여하게 된다.

국제청소년물리토너먼트 ‘물리학의 월드컵’

특별히 올해 국제과학올림피아드 시즌 첫 스타트를 끊게 된 국제청소년물리토너먼트(IYPT)는 기존의 국제물리올림피아드(IPhO)와 차별화하여 ‘물리학의 월드컵’이라 불린다. 청소년물리토너먼트는 물리토론대회로, 기존의 문제풀이형 경시대회가 아니라 장기간의 물리탐구 실험 후 그 해결 과정을 영어로 토론하는 새로운 유형의 대회다.

즉 대회 시작 최소 1년 전에 출제된 17개 문제에 대해 3개 팀이 발표와 반론, 평론의 3가지 역할을 교대로 수행하는 일종의 토너먼트다. 이 같은 발표와 토론을 통해 과학적 지식 이외도 팀원 간의 협력과 의사소통, 발표력과 토론능력 등을 겨루게 된다는 것이 특징적이다.

이에 대해 청소년물리토너먼트 운영기관인 한국영재학회에서는 “영어로 토론을 하기 때문에 국제적 경쟁력을 갖춘 우수한 과학인력으로 거듭날 수 있다”며 “여러 가지 교육과 멘토프로그램을 통해 국제 감각에 맞는 물리 영재 양성에 초점을 맞추고 있다”고 설명했다.

또한 “단시간에 문제를 해결하는 능력을 가리는 시험이 아니라 장기간의 연구를 통해 서로의 문제해결 능력을 겨루는 대회이기 때문에 정해져 있는 교과서적 문제를 구하지 않고 실제로 존재하는 생활 주변의 현상을 해결함으로써 물리학 연구에서 실질적으로 요구되는 문제해결 방식”이라고 덧붙였다.

따라서 국제청소년물리토너먼트에 출전할 대표학생은 국내 대회 결승전 진출팀 가운데 신청학생에 한해 한국영재학회 주관 심사에 의해 선발되고, 국가대표 학생을 뽑은 후에는 자체적으로 1~2차에 걸친 집중교육을 실시해 국제대회 참여 역량을 키워나가고 있다.

국제청소년물리토너먼트 공식로고.  IYPT 로고에 등장하는 두 기사의 방패는 물질에 대한 서로 다른 두 가지 관점을 상징한다.  ⓒ 한국영재학회

국제청소년물리토너먼트 공식로고. IYPT 로고에 등장하는 두 기사의 방패는 물질에 대한 서로 다른 두 가지 관점을 상징한다. ⓒ 한국영재학회

우리나라는 2002년부터 매년 대회에 참가해 왔으며 4차례 종합우승을 차지한 바 있고, 지난해 7월 영국 슈르즈버리에서 열린 제27회 국제청소년물리토너먼트에서는 폴란드, 독일 등과 실력을 겨뤄 종합 4위의 성적을 거두는 등 꾸준히 우수한 성과를 거둬왔다.

올해는 정병훈 청주교대 교수가 단장을, 권명희 인천대 교수와 김광주 건국대 교수가 부단장을 맡고 김지우(인천과고2) 안천응(경기과고3) 이세범(민족사관고3) 한지원(민족사관고3) 등 4명의 학생이 국가대표를 맡아 또 한 차례 종합우승을 노리고 있다. 이번 제28회 태국 대회는 6월 27일부터 7월 4일까지 열린다.

국제과학올림피아드 교육기부단 발족

올해부터는 교육기부를 통해 국제과학올림피아드 참가자들이 나눔과 배려를 실천할 수 있는 기회를 제공하고, 젊은 세대로부터 시작되는 범사회적 교육기부 분위기를 만들기 위해 국제과학올림피아드 교육기부단이 창단됐다.

이전 국제과학올림피아드 참가자를 대상으로 각 올림피아드 운영위원회의 자발적 지원에 의해 모집된 교육기부단은 국제과학올림피아드 준비 학생들에게 정보와 노하우 제공은 물론 대국민 홍보를 통해 올림피아드에 대한 관심을 높이고 저변을 확대하는 역할을 맡게 된다.

아울러 각 분과별, 국가별 올림피아드 국가대표들과의 인적 네트워크를 구축해 교류협력에도 힘쓸 계획이며 창단 첫해인 올해에는 수학 11명, 물리 8명, 화학 14명 등 총 98명이 활동하게 된다.

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