폐수에서 신경계 독성물질 분해하는 박테리아 발견

연구진은 세계적으로 보고된 적이 없는 이번 균주의 특성에 대해 지난해 11월 국내 특허를 출원했다.

환경부 소속 국립생물자원관은 최근 박희등 고려대 교수진과 ‘오염환경 서식 원핵생물 연구’를 진행해 신경계 독성물질인 이미노디프로피오니트릴을 분해하는 박테리아 ‘파라코커스 코뮤니스’를 발견했다고 11일 밝혔다.

화학제품을 제조할 때 발생하는 이미노디프로피오니트릴은 살충제, 염료의 용매 등을 제조할 때 원료 물질로 사용되고, 피부 자극 및 호흡기계 손상, 신경계 기능 방해 등을 일으킬 수 있다.

연구진이 이번에 발견한 박테리아는 국내 산업 폐수에서 처음으로 분리됐다.

10만 ppm의 초고농도의 이미노디프로피오니트릴 조건에서도 다른 영양원 없이 생장하며 8만 ppm의 이미노디프로피오니트릴을 88.35%까지 분해하는 것으로 확인됐다.

연구진은 세계적으로 보고된 적이 없는 이번 균주의 특성에 대해 지난해 11월 국내 특허를 출원했다.

연구 결과를 토대로 국제학술지인 ‘유해물질 저널’에 올해 5월 투고할 예정이다.

이번 연구는 처리가 곤란한 독성물질의 분해를 비롯해 산업폐수의 처리 비용 절감 등 유독 물질 정화법 개발의 과학적 기반을 마련했다는 데 의미가 있다.

배연재 국립생물자원관장은 “이번에 확보된 박테리아의 이용을 원하는 업체에 기술이전 등을 추진할 계획”이라며 “미생물의 분해 능력이 친환경·생물학적 폐수 처리 기술 개발에 활용될 수 있기를 기대한다”고 밝혔다.

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