간이식 수혜자도 로봇 수술로 흉터 감춘다

기존에 복부에 남았던 커다란 '시옷' 대신 작은 구멍만 남아

장기 이식은 환자의 생명을 살리는 위대한 의술이지만 필연적으로 기증자와 수혜자 몸에 흉터가 남을 수밖에 없다. 아름다운 기적의 흔적이라고 해도 환자에게는 평생의 부담이 되는 게 사실이다.

이런 현실에서 국내 의료진이 로봇과 복강경을 이용해 기증자와 수혜자 모두 최소한으로만 절개해 간을 적출, 이식하면서 외부에 드러나는 흉터 없이 수술을 마무리하는 성과를 냈다.

서울대병원 간이식팀(서경석·이광웅·이남준·최영록·홍석균·한의수)은 지난 4월 순수 복강경으로 기증자의 간을 절제해 역시 순수 복강경으로 수혜자에게 이식하는 데 세계 처음으로 성공했다고 28일 밝혔다.

장기이식은 외과 수술 중에서도 난도가 높은 분야다. 기증자에게 복강경 수술로 간 절제를 하기도 까다롭지만, 특히 수혜자에 이식하는 것은 매우 어려워 불가능의 영역으로 여겨졌다.

그동안 수혜자의 배를 열지 않고 복강경과 로봇을 이용해 이식하는 것은 세계 어느 곳에서도 시행하지 못했다가 이번에 성공했다.

개복 수술이었다면 환자들의 배 중앙에는 커다란 ‘시옷’ 형태의 흉터가 남지만, 로봇과 복강경으로 이뤄진 수술에서는 복부에 작은 구멍 몇 개만이 남는다.

간의 적출과 이식을 위해서는 치골 부위를 절개하는 데 이 부분은 대개 하의 속옷을 통해 가려지므로 상의를 탈의하더라도 흉터가 보이지 않는다.

서경석 교수는 “이번 수술은 수혜자에게 순수 복강경-로봇으로 간이식을 한 세계 최초의 쾌거”라며 “수혜자도 커다란 수술 상처에서 해방될 수 있을 뿐만 아니라 자주 발생하는 폐와 상처의 합병증도 줄이고 회복 기간을 단축할 수 있다”고 밝혔다.

연구 결과는 ‘미국이식학회지'(American Journal of Transplantation)와 ‘영국외과학회지'(British Journal of Surgery) 등에 각각 게재됐다.

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