November 22,2019

과학적 상상력 넘쳐나는 ‘엑스맨’

[심재율의 영화이야기] 아포칼립스

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‘엑스맨’이란 시리즈 영화는 미국 문화의 힘을 보여주는 몇 개의 히어로 무비의 하나이다. 스파이더맨, 슈퍼맨, 원더우먼, 옌트맨, 배트맨 등 여러 가지 ‘~맨 시리즈’는 세계적으로 많은 고정팬을 만들었다.

이중 ‘엑스맨’ 시리즈는 위치가 독특하다. 소외된 사람, 소수자, 아프리칸 어메리칸, 비주류의 정서와 권익을 대변한다는 평가를 받는다.

여주인공 미스틱 ⓒ21세기 폭스

여주인공 미스틱 ⓒ21세기 폭스

엑스맨의 주인공들은 뮤턴트(mutant), 다시 말해 돌연변이들이다. 미국사회에서 주류에 속하지 못하는 다양한 계층의 사람들을 일종의 돌연변이에 의해 태어난 사람으로 비유했다. 대신 뮤턴트는 보통 사람들은 상상할 수 없는 과학적인 능력을 가진 것으로 묘사된다. 마음을 읽는 텔레파시 능력, 엄청난 속도로 달리는 능력, 순간이동, 금속을 움직이고, 다른 사람의 뇌를 조정하는 초능력을 가졌다.

그렇지만 뮤턴트는 사람들의 미움과 배척을 계속 받는다. 소외됐지만, 더 많은 재능과 능력을 가진 비주류의 정서를 대변하기에는 아주 좋은 구조이다. 그래서 많은 사람들이 열광했다.

‘돌연변이’로 전세계 소수자의 정서 표현

영화 ‘엑스맨 : 아포칼립스’ (감독 브라이언 싱어)에 등장하는 주요 인물은 모두 뮤턴트, 돌연변이들이다. 돌연변이가 일어나 보통 사람들은 갖지 못한 어마어마한 능력을 갖는다. 눈에서 광선이 무더기로 쏟아져 나와 나무를 불태우고, 온 몸에서 엄청난 자기장이 사방으로 뿜어져 나와 금속을 움직이는 이상한 초능력을 가졌다. 이 중 가장 강력한 능력은 사람의 뇌와 마음속에 들어가 조종하는 능력이다.

‘엑스맨 : 아포칼립스’에서 악의 대명사로 등장한 ‘아포칼립스’(오스카 아이삭)가 가진 여러 가지 초과학적인 능력은 일일이 열거하는 것이 무의미할 만큼 많고도 다양하다. 이런 모든 능력은 눈곱만큼의 과학적 근거를 태산만하게 부풀린 것이라 과학이라기 보다 만화에서나 그릴 수 있는 상상의 세계로 넘어갔다.

어쨌거나 고대부터 신으로 숭배 받아왔던 최초의 돌연변이 아포칼립스가 수 천 년간 무덤에 잠들어 있다가 1983년 이집트에서 깨어난다. 아포칼립스는 현재의 문명이 타락했다고 생각해서, 다양한 이유로 절망에 빠진 매그니토를 비롯하여, 스톰, 사일록, 아크엔젤에게 더욱 강력한 능력을 주면서 자기 부하로 삼는다.

그리고는 인류를 멸망시키고 새로운 세상을 건설하자는 만화적인 상상으로 가득한 파괴적인 일을 꾸민다.

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반대로, 인간과의 평화로운 공존과 희망을 찾아야 한다는 생각을 가진 ‘프로페서 X’(제임스 맥어보이)는 뮤턴트 영재학교를 세워 ‘착한 뮤턴트’를 양성한다. 착한 뮤턴트들은 아포칼립스가 깨어나 지구의 모든 핵무기를 발사시키는 등 엄청난 재앙을 일으키자, 이집트로 날아가 아포칼립스와 최후의 일전을 벌인다.

아슬아슬한 우여곡절 끝에 아포칼립스를 물리치고, 아포칼립스를 뒤따르던 4명의 뮤턴트들도 꿈에서 깨어나 착한 뮤턴트와 합류한다는 줄거리를 이룬다.

과학이 넘치면 비과학적인 것이 중요해져 

엑스맨 시리즈는 크게 두 가지 얼개를 가지고 있다. 한 얼개는 이미 설명한 대로 소수자들의 소외된 환경과 삶을 꺼내 엄청난 힘을 가진 영웅의 위치로 올려 놓았다는 점이다. 또 한 가지 얼개는 선과 악의 대립이다. 바로 이같은 이중 구조가 엑스맨 시리즈를 ‘생소하면서도 익숙한’ 문화콘텐츠의 영역으로 올린 기본 원인이다.

엑스맨에는 과학적인 상상력이 넘쳐난다. 과학적 상상력이 들어가지 않은 장면은 손에 꼽을 만큼 적다. 그렇다면 넘치는 과학적 상상력은 어떤 결과를 가져올까?

엑스맨 시리즈은 과학적 상상력으로 무장한 영화이지만, 그래서 결과적으로 강조가 되는 핵심은 과학이 아니다. 선과 악의 대결에서 선이 반드시 이겨야 한다는 매우 도식적인 권선징악(勸善懲惡)이다. 권선징악이 빠졌다면, 145분짜리 이 영화가 얼마나 지루하고 길게 느껴질까?

이 영화는 앞으로 다가올 과학적인 세계에서 진정으로 가치있는 것은 과학적인 것이 아니라는 것을 암시하는 것 같다.

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