October 17,2019

새로 등장한 게임 창고…클라우드 게임

세계 신산업 창조 현장 (26)

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1970년대부터 커지기 시작한 게임 시장은 아케이드 게임, 콘솔 게임, PC 게임을 거쳐 모바일 게임으로 발전했다.

특히 모바일 게임은 게임 사용자 계층을 전 연령대로 확산시키는 역할을 해냈다. 특히 게임 비선호층으로 분류되던 여성, 고령자 층을 게이머로 흡수하면서 최근 게임 산업 전체를 견인하는 분위기다. 

모바일 게임 역시 큰 변화에 직면하고 있다. 클라우드 게임이 그것이다. 이 게임은 클라우드 컴퓨팅과 게임 기술을 결합한 것이다. 두 개의 첨단 기술이 합쳐져 새로운 기능을 만들었다.

게임설치도 다운로드도 필요 없어

클라우드 게임의 파워는 폭넓은 역동성이다. 스마트폰, 태블릿, 노트북, PC 등 무선 인터넷이 가능한 어떤 기기든 연결해 게임을 할 수 있다. 사용자가 원하는 게임을 마치 구름 속에서 꺼내 쓰는 것과 같다 해서 클라우드 게임이란 이름이 붙었다.

▲ 지난 6월 미국 LA컨벤션센터에서 열린 ‘E3 게임전시회’. 세계 게임 마니아들의 관심이 집중된 이 전시회에서 클라우드 게임 전시를 놓고 해프닝이 벌어졌다. ⓒhttp://2012.e3expo.com/


클라우드 게임은 데이터센터(IDC)에 있는 고성능 서버에서 게임이 실행된다. 때문에 게이머들은 실시간 스트리밍을 통해 게임을 즐길 수 있다. 무엇보다 서버에서 게임을 구동하기 때문에 게임 설치나 다운로드가 필요 없다.

그동안 세계 게임시장은 닌텐도, 소니 등 일본 게임업체들이 주도해 왔다. 그러나 최근 들어 이들의 존재감이 점점 줄어들고 있다. 일본 업체들이 자랑했던 가정용 게임기의 인기가 시들해지고 있기 때문이다.

반면 스마트폰, 클라우드 컴퓨팅 등 새로운 기술을 활용한 새로운 모델들이 새로운 시장을 만들어내고 있다. 지난 6월 미국 LA컨벤션센터에서 열린 ‘E3 게임전시회’에서 최근 분위기를 보여주는 일이 벌어졌다.

‘E3’는 매년 6월 정기적으로 열리는 세계 3대 게임박람회 중의 하나다. 이곳 전시회 분위기가 세계 게임시장에서 그대로 이어진다. 게임업체 1년 사업의 향방이 이곳에서 좌우된다고 해도 과언이 아니다.

2013년 ‘E3′의 가장 큰 주제는 소니와 마이크로소프트였다. 세계 콘솔게임 시장을 양분하고 있는 이 두 회사는 차세대 콘솔기기를 공개했다. 세계 게이머들의 관심이 이 두 회사에 집중될 수밖에 없었다.

그러나 전시회장 주차장에서 뜻밖의 일이 벌어졌다. 미국의 오우야(OUYA)사가 주차장에 부스를 설치하고 클라우드 게임을 소개하고 있었기 때문이다. 주최 측에서 뒤늦게 이를 발견하고 부스를 제거해줄 것을 요청했다.

그러나 오우야 측에서 이를 거부함에 따라 한동안 갈등이 이어졌다. 이 소식이 세상에 알려지면서 게임 마니아들에게 한동안 화제가 되기도 했다. 기존 게임사들이 클라우드 게임에 대해 얼마나 민감하게 반응하는지 말해주는 대목이다.

혼자서 만든 게임, 장터 판매 가능해

그동안 주요 게임기 업체들은 하드웨어 성능을 업그레이드시키면서 계속해 단말기 가격을 올려왔다. 여기에 벤처업체인 오우야가 도전장을 내민 것이다. 그리고 성공적인 행보을 이어가고 있다.

지난 6월 오우야가 선보인 99달러 안드로이드 미니 콘솔 게임기 ‘오우야’는 미국과 영국 온라인 상점 아마존에서 조기 품절되는 개가를 올렸다. 파격적으로 싼 가격에 게임기를 출시해 초반 인기몰이에 성공한 것이다.
 
문제는 이 구글 안드로이드 용 콘솔을 통해 할 수 있는 게임의 수가 너무 적다는 것이다. 현재 오우야 게임 장터에서 약 60여 종 의 게임을 만날 수 있는데 빈약하다는 느낌을 지울 수 없다.

오우야 측에서는 이 문제를 오우야 게임 장터를 통해 해결하려 하고 있다. 누구든지 게임을 개발한 후 이 장터를 통해 출시할 수 있다는 것이다. 혼자서 만든 게임도 이곳을 통해 선보일 수 있다. 결과적으로 게임사와 게임개발자 계약에 의해 진행되던 게임 개발 관행을 바꾸어놓았다.

줄리 우루만 오우야 CEO는 “누구나 안드로이드 게임을 출시할 수 있다”며, 게임 개발자들에게 게임 제작에 과감히 착수해줄 것을 권하고 있다.

최근의 게임 산업을 주도하고 있는 것은 모바일 게임이다. 특히 스마트폰을 기반으로 한 모바일 게임은 급속한 스마트폰 보급에 힘입어 절대적인 영향력을 행사하고 있다. 이런 분위기 속에서 클라우드 게임의 등장은 미래 게임 산업에 있어 큰 변화를 예고하고 있다.

구름과 같은 게임 창고에서 좋아하는 게임을 선택해 어느 곳에서든지 게임을 즐길 수 있는 글라우드 게임의 등장이 향후 게임 산업 향방에 큰 변수로 작용할 전망이다.

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