August 22,2018

스마트폰·미세먼지에 안구건조증 환자 연 2%씩 증가

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안구건조증으로 의료기관을 찾는 환자가 해마다 증가하고 있다. 눈을 자극하는 스마트폰 사용 증가와 미세먼지 같은 대기환경 악화 등 요인이 복합적으로 작용한 결과다.

14일 건강보험공단에 따르면 건강보험 빅데이터를 활용해 분석한 결과, 최근 5년간(2013∼2017년) 안구건조증으로 요양기관을 이용한 진료환자는 2013년 약 212만명에서 2017년 약 231만명으로 연평균 2.1%씩 증가했다.

5년간에 걸쳐 8.9%, 약 19만명 늘었다.

성별로 살펴보면 남성은 2013년 약 68만명에서 2017년 약 75만명으로 11.9%(약 8만명), 여성은 같은 기간 약 145만명에서 156만명으로 7.4%(약 11만명) 증가했다.

2017년 기준으로 안구건조증 환자를 연령별로 보면, 5명 중 1명꼴인 45만6천715명(19.8%)은 50대에서 발생했다. 이어 60대 39만1천739명(16.9%), 40대 37만6천206명(16.3%) 순이었다.

성별로 구분하면 인구 10만명 당 남자가 2천931명, 여자가 6천160명으로 여성이 남성보다 약 2배 이상 안구건조증 환자가 많았다.

2017년 기준 계절별로 보면 봄철(3∼5월) 안구건조증 진료인원이 약 85만명으로 같은 해 가을철(9∼11월) 진료인원 약 76만명보다 12.0%(약 9만명) 더 많았다.

국민건강보험 일산병원 안과 박종운 교수는 “컴퓨터와 스마트폰, 태블릿PC 등 영상단말기의 사용 급증이라는 환자 개별적 요인과 미세먼지 등 대기환경의 악화라는 주변 환경적 요인의 결합으로 안구건조증 환자가 늘고있다”고 말했다.

안구건조증은 눈을 촉촉하게 적셔서 부드럽고 편안한 눈 상태를 유지해 주는 눈물층의 양과 질이 감소하거나 변동이 생겨, 즉 눈물층에 이상이 생김으로써 발생하는 안구의 건조감, 작열감, 흐려보임 등 여러 가지 불편한 증상들을 말한다.

건성안 증후군 또는 눈 마름 증후군이라고도 불린다.

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