October 17,2019
  • 화석의 나이를 알아내는 방법

    만화로 푸는 과학 궁금증화석의 나이를 알아내는 방법

    동위원소 방사성 붕괴 이용한 연대 측정법 멸종된 생물의 화석 등과 같이 아주 오래된 생물의 잔재를 발견했을 때 과학자들은 그 화석의 나이를 알아내기 위해 노력한다. 과학이 발달하기 전에는 그 잔재가 발견된 바위의 지층이나 주변의 물체를 분석하여 나이를 알아내려 했지만 이 방법은 매우 부정확했다. 하지만 지금은 동위원소 방사성 붕괴를 이용한 방법으로 오래된 생물 잔재의 정확한 나이를 손쉽게 알아내고 있다.

    • 윤상석 프리랜서 작가 2019년 09월 27일
  • ‘눈덩이 지구’ 어떻게 사라졌나?

    ‘눈덩이 지구’ 어떻게 사라졌나?

    대규모 화산폭발로 지구 온도 급상승 3일 ‘사이언스’ 지에 따르면 버지니아폴리테크닉주립대학교 연구팀은 지질 등과 관련된 다양한 분석을 통해 지구를 뒤덮고 있었던 얼음과 눈이 약 6억3500만 년 전에 사라졌다는 내용의 연구 결과를 발표했다. 연구에 참여한 고생물학자 수하이 샤오(Shuhai Xiao) 교수는 ‘사이언스’ 지와의 인터뷰를 통해 “수 천 년 동안 축적된 얼음이 100만 년이 채 안 되는 기간 동안 모두 녹아 사라졌다.”고 말했다.

    • 이강봉 객원기자 2019년 04월 03일
  • 최초의 뱀 화석, 호박에서 확인

    최초의 뱀 화석, 호박에서 확인

    백악기 자연환경 연구 활성화 기대 과학자들이 미얀마에서 발굴한 작은 호박 안에서 1억 년 전에 살았던 작은 아기 뱀의 유골(사진 참조)을 발견했다고 19일 ‘사이언스’, ‘뉴욕타임즈’. ‘CBS’. ‘BBC’ 등 주요 언론들이 보도했다. 이 뱀은 최강의 공룡 티라노사우르스가 탄생하기 전인 백악기(1억 3,500만 ~ 6500만 년 전) 중반에 살았던 2종의 작은 파충류로 화석을 발견한 과학자들은 ‘샤오피스 미얀마 엔시스(Xiaophis myanmar ensis)’란 이름을 붙여주었다.

    • 이강봉 객원기자 2018년 07월 19일
  • 새는 어떻게 공룡으로부터 진화했나

    새는 어떻게 공룡으로부터 진화했나

    고대 과도기 魚鳥에서 진화적 특징 확인 과학자들이 물고기 척추에 이빨이 있는 고대 백악기 어조(魚鳥)의 두개골 화석을 입체적으로 결합해 공룡이 오늘날의 조류로 전환되는 중추적인 모멘트를 제시했다. 연구 대상이 된 익티오르니스 디스파(Ichthyornis dispar)는 공룡으로부터 오늘날의 조류에 이르는 진화의 흔적에서 핵심적인 위치를 차지하고 있다. 이 종은 약 1억년 전 북아메리카 여러 지역에 서식했으며, 화석에서 이빨이 있는 바닷새처럼 보여 예일대 고생물학자였던 마쉬(O.C. Marsh) 교수와 저명한 동식물 연구가인 찰스 다윈의 관심을 끌었다. 마쉬 교수는 이 어조에 처음으로 이름과 설명을 붙였다.

    • 김병희 객원기자 2018년 05월 03일
  • 공룡 피 먹은 진드기 발견

    공룡 피 먹은 진드기 발견

    9900만년 전 호박에서 화석 찾아 인체에 붙어 흡혈하는 곤충으로 모기, 벼룩, 이, 빈대 등을 생각하게 된다. 그러나 들판에 나가면 진드기를 무서워해야 한다. 특히 흡혈 진드기류는 일단 사람은 물론 소나 말, 너구리와 같은 야생동물 피부에 기생하면서 계속해서 피를 빨아먹는다. 진드기는 동물의 분류 단계 중 절지동물에 속하며, 거미강에 속한다. 더듬이 · 겹눈 · 날개 등이 없고 걷는 다리는 네 쌍이다. 간단한 구조로 된 눈이 한두 쌍 있다. 이 진드기가 살아온 역사도 매우 오래된 것으로 확인되고 있다. 6일 ‘사이언스’ 지에 따르면 미얀마에서 발견한 호박(amber) 화석 안에서 이 진드기가 발견됐다. 분석 결과 9900만 년 전에 공룡 깃털 사이에 끼어 피를 빨아먹다가 갑자기 떨어진 나무 진으로 인해 호박 속에 갇혀버린 것으로 추정되고 있다.

    • 이강봉 객원기자 2017년 12월 13일